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Hunger und Obdachlosigkeit von Studenten: Eine wachsende Krise

Im Jahr 2020 verlor mehr als ein Drittel der College- und Universitätsstudenten ihre Arbeit, mehr als jeder zehnte verlor einen geliebten Menschen an COVID-10, und fast 19 Prozent erlebten laut einer neuen Studie Unsicherheit in Bezug auf Ernährung oder Wohnen Umfrage durchgeführt vom Hope Center der Temple University für Gemeinschaft, Hochschule und Justiz. Die Umfrage umfasste Antworten von fast 200,000 Studenten, die mehr als 200 Hochschulen und Universitäten in 42 Bundesstaaten besuchten. 

Insbesondere waren 39 Prozent der Studierenden an zweijährigen Einrichtungen und 29 Prozent der Studierenden an vierjährigen Einrichtungen von Ernährungsunsicherheit betroffen. 

"Was bedeutet das?" Christine Baker-Smith, die Geschäftsführerin des Hope Centers, fragte während einer virtuellen Veranstaltung, die vom Hope Center veranstaltet wurde. „Es bedeutet, dass ich eine Mahlzeit ausgelassen habe, weil ich kein Geld hatte. Das heißt, ich habe Ramen gekauft, weil ich mir keine gesündere Alternative leisten konnte. Es bedeutet, dass ich Mahlzeiten ausgelassen habe, damit meine Kinder etwas zu essen hatten. Das bedeutet, dass ich auf Mahlzeiten verzichtet habe, weil ich mir Sorgen gemacht habe, dass das Geld knapp wird. “ 

Fast die Hälfte der befragten Studenten (48 Prozent) war von Wohnunsicherheit betroffen, was bedeutet, dass sie am Rande der Obdachlosigkeit standen, und 14 Prozent waren (oder sind derzeit) obdachlos, was bedeutet, dass sie keinen festen, regelmäßigen oder angemessenen Wohnort haben. 

Und Hunger und Obdachlosigkeit betreffen Studenten aus Minderheitengruppen überproportional. 70 Prozent der Indigenen, 66 Prozent der Schwarzen, 64 Prozent der Pacific Islander oder Native Hawaiianer und 54 Prozent der Latinx-Studenten hatten eine gewisse Unsicherheit in Bezug auf die Grundbedürfnisse, verglichen mit XNUMX Prozent der weißen Studenten. 

Lösen von Studentenhunger und Obdachlosigkeit 

Das Hope Center veröffentlicht seit seiner Gründung im Jahr 2015 Berichte über Hunger und Obdachlosigkeit von Studenten. Die Statistiken für 2020 sind erschütternd, und das Hope Center - und alle Beteiligten - wollen Maßnahmen. 

„Das Tolle an diesen Daten ist, dass es sich nicht mehr um ein Gespräch über‚ wir denken 'oder ‚wir hoffen' oder‚ wir haben gehört 'handelt. Die Daten sind ein schwerer Beweis dafür, dass die Ressourcen benötigt werden “, sagte Frederick Shegog, ein Student an der West Chester University, der vor fünf Jahren im Müllcontainertauchen in der Innenstadt von Philadelphia war und um Veränderung bettelte und drogen- und alkoholabhängig war. 

Und indem Shegog sich für Ressourcen einsetzt, ermutigt er Colleges und Universitäten nicht nur, mehr Vorratskammern hinzuzufügen. Er, das Hope Center und alle seine Verbündeten fördern den Strukturwandel in Bezug auf Richtlinien, Praktiken und die Art und Weise, wie College-Studenten von College-Administratoren, College-Fakultäten, Gesetzgebern und der Öffentlichkeit gesehen werden.

„Wenn Sie einen Schüler in Ihrer Klasse haben und er vielleicht nicht so aussieht, als würde er aufpassen, er scheint schläfrig zu sein oder etwas ist los, vielleicht weil er die ganze Nacht wach war, weil er sich um seinen kümmern muss Bruder und Schwester “, fügte Shegog hinzu. „Vielleicht liegt es daran, dass… er stundenlang an der Bushaltestelle gewartet hat und ihm kalt ist. Vielleicht liegt es daran, dass er nicht das hat, was Sie haben. Und das müssen wir verstehen. Wir geben diese Daten nicht weiter, um zu sagen: "Sehen Sie sich das Problem an." Wir teilen diese Daten, um Sie zu bitten, uns bei der Lösung des Problems zu helfen. “

In seinem Bericht beschreibt das Hope Center mehr als ein Dutzend Möglichkeiten, wie Bundesregierung, Landesregierungen, Hochschulen und Universitäten Studenten besser unterstützen können. 

Eine Lösung besteht darin, einen permanenten Nothilfefonds des Bundes für Studenten einzurichten, ähnlich dem, der zu Beginn der Pandemie eingerichtet wurde. Der Prozess muss jedoch einfacher gestaltet werden, damit die Hilfe leichter zugänglich ist und die Beantragung für die Studierenden weniger stressig ist, da nur 34 Prozent der Studierenden, bei denen während der Pandemie Unsicherheit über Grundbedürfnisse herrschte, Nothilfe beantragten, stellten die Autoren fest. Von denjenigen, die Nothilfe beantragten, gaben 60 Prozent an, dass ihre Erfahrung stressig war. 

Eine andere Lösung besteht darin, gemeinnützige Programme wie SNAP zugänglicher zu machen. Laut dem Bericht erhielten erstaunlich niedrige 18 Prozent der Schüler, die von Unsicherheit in Bezug auf Grundbedürfnisse betroffen sind, im Jahr 2020 SNAP-Vorteile. Die Staaten werden aufgefordert, die Bruttoeinkommensgrenze in SNAP anzuheben und klare und leicht verständliche Informationen darüber bereitzustellen, wer für SNAP in Frage kommt und wie sie sich anmelden können. 

Hochschulen und Universitäten können Studenten besser unterstützen, indem sie die Campus-Hilfsdienste erweitern und den Studenten helfen, besser zu verstehen, wie sie Hilfe sowohl auf dem Campus als auch außerhalb des Campus erhalten können. Zum Beispiel könnten die Lehrpläne der Professoren Informationen darüber enthalten, wo und wie Studenten, die unter Unsicherheiten in Bezug auf Grundbedürfnisse leiden, Hilfe erhalten können. 

Dies sind nur einige der vielen Schritte, die Regierungssysteme, Hochschulen und Universitäten unternehmen können, um bedürftigen Studenten zu helfen. Weitere Informationen finden Sie unter dieser Hope Center Bericht.

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