Pitt Startup ermöglicht der medizinischen Gemeinschaft das Recycling von Einwegkunststoffen

Um die Umwelt zu schonen, schließen sich Unternehmen aus allen Branchen zusammen, um Einwegkunststoffe auslaufen zu lassen. 

Aber in der medizinischen Industrie war es nicht so einfach. Während Starbucks ohne Plastikstrohhalme überleben kann, verlassen sich Wissenschaftler und Kliniker auf Einwegkunststoffe - die billig, wegwerfbar und vor allem steril sind -, um im Labor schnell Innovationen zu entwickeln, Patienten zu behandeln und die Ausbreitung von Infektionskrankheiten wie zu verlangsamen COVID-19. Die mittlerweile bekannten N95-Masken und COVID-19-Testkits enthalten beide das Kunststoffpolypropylen. 

Es sollte jedoch nicht überraschen, dass die Verwendung all dieser Kunststoffe mit erheblichen ökologischen und wirtschaftlichen Kosten verbunden ist. 

Jedes Jahr verfügen die Vereinigten Staaten über eine geschätzte 3 Milliarden Pfund biomedizinischer Kunststoffe, von denen fast alle auf Mülldeponien vergraben oder in Verbrennungsanlagen verbrannt werden. Natürlich pumpen die Vergrabungen und Verbrennungen der Kunststoffe Schadstoffe in die Luft. Und nach der Entsorgung müssen neue Einwegprodukte für das nächste Jahr frackiert oder aus der Erde gebohrt werden. 

Darüber hinaus kann die Bezahlung von Spediteuren für die Entsorgung ihrer Abfälle die Institute Hunderttausende von Dollar kosten. 

Um Forschungseinrichtungen und Krankenhäusern dabei zu helfen, sowohl den Planeten als auch ihr Endergebnis zu retten, haben Studenten der Universität von Pittsburgh ein Startup-Unternehmen mit dem Namen gegründet Polycarbin. Durch die Partnerschaft mit Forschungseinrichtungen und Krankenhäusern kann das Unternehmen einen der größten recycelbaren Polypropylenströme der Welt isolieren und den Wiederverkaufswert zur Subventionierung von Abfallentsorgungsverträgen verwenden Unternehmensvideo.

"Wir sind daran interessiert, die Abfallströme, die Labors, Biopharma und Krankenhäuser verlassen, zu recyceln und deren Wert zu steigern", sagte James O'Brien, ein Pitt-Doktorand und Mitbegründer von Polycarbin. „Wir haben festgestellt, dass sich Wissenschaftler und Kliniker seit langem auf Innovation konzentriert haben. Dabei wurde jedoch Material entsorgt, das sehr gut ein anderes Leben haben und in dasselbe Produkt umgewandelt werden kann, in das sie in das biomedizinische Arbeitsumfeld gelangt sind. ”

Nach der Partnerschaft mit einer Institution kommt Polycarbin zunächst in den Arbeitsbereich und entwirft einen benutzerdefinierten divergierenden Behälter, der den Workflow nicht behindert. Die Behälter sind intuitiv und bieten den Mitarbeitern der Forschungseinrichtung visuelle Hinweise, um sie bei der Änderung des Recyclingverhaltens zu unterstützen, erklärte Noah Pyles, Mitbegründer von Polycarbin und Student an der Pitt's School of Medicine. 

Das Unternehmen implementiert dann ein Softwaresystem, damit seine Partner jedes Pfund biomedizinischen Abfalls verfolgen können, das ihre Einrichtung verlässt. Das Unternehmen bietet außerdem eine kostenlose Abholung und Wiederverwertung mit umfassendem Service.

Das Unternehmen hat eine Reihe von Partnern angemeldet, kann deren Namen jedoch aufgrund von Geheimhaltungsvereinbarungen nicht preisgeben. 

"Wir waren sehr begeistert von der Begeisterung, die uns von allen Seiten der Branche entgegengebracht wurde, von Mülltransportern über Händler von Laborprodukten bis hin zu Wissenschaftlern", sagte Pyles. "Jeder will diese Lösung."

Zu Beginn wird sich Polycarbin wahrscheinlich in Regionen ansiedeln, die Hauptproduzenten von medizinischen Abfällen sind, wie der Ost- und Westküste, erklärte Pyles. Letztendlich beabsichtigt das Unternehmen jedoch, im ganzen Land zu expandieren. 

„Langfristig planen wir, so viel Abfall wie möglich aufzufangen, um zu verhindern, dass er auf Mülldeponien oder Verbrennungsanlagen gelangt, wo er sich nachteilig auf unsere Umwelt auswirkt“, sagte Pyles. 

Inmitten der COVID-19-Pandemie boomt derzeit das Geschäft mit der Herstellung von Einwegkunststoffen. Wenn die Vereinigten Staaten die Hälfte der Amerikaner auf COVID-19 testen würden, würden mehr als 5 Millionen Pfund Polypropylen verbrannt oder auf Mülldeponien landen, erklärte Pyles. Zu diesem Zeitpunkt wird die Nation voraussichtlich 3.5 Milliarden N95-Masken pro Jahr benötigen, um ihre Beschäftigten im Gesundheitswesen zu schützen. Und wenn diese Zahl erreicht würde, würde dies bedeuten, dass 15.4 Millionen Pfund Polypropylen in Verbrennungsanlagen oder Deponien entsorgt würden. 

"Auch dies ist ein einzigartiges Material, da es sehr vielseitig ist und recycelt werden kann", sagte Pyles. „Wir haben einfach nicht in die Infrastruktur investiert, um dieses Merkmal dieses Polymers zu nutzen. Und genau das versucht Polycarbin. “

Vor kurzem belegte Polycarbin den ersten Platz beim jährlichen Randall Family Big Idea-Wettbewerb von Pitt und erhielt einen Hauptpreis von 25,000 US-Dollar. 

"Polycarbins Mission in fünf bis zehn Jahren ist es, sicherzustellen, dass Wissenschaftler und Kliniker ihre Arbeit nachhaltiger erledigen können", sagte O'Brien. „Durch die Wiederherstellung der Infrastruktur für medizinische Abfälle und die Schaffung eines logistischen Systems, mit dem alle Kunststoffe recycelt und dann als neue Produkte wieder ins Labor gebracht werden können.“

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