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Die Nothilfe für Studenten muss gerecht, transparent und zweckmäßig ausgezahlt werden

Mitte April erhielten Hochschulen und Universitäten in den USA ihren Anteil am Higher Education Emergency Relief Fund (HEERF) - dem 14.25-Milliarden-Dollar-Paket der Regierung, das Institutionen und ihren Studenten hilft, wieder auf die Beine zu kommen.

Das Bildungsministerium hat angeordnet, dass die Hälfte des Geldes, das jedes College oder jede Universität erhält, für die Bereitstellung von Finanzhilfen für Studenten verwendet werden muss, um ihnen bei der Bezahlung von Lebensmitteln, Wohnraum, Kursmaterialien, Technologie, Gesundheitsfürsorge und Kinderbetreuung zu helfen. Während das Bildungsministerium in seinen Anweisungen, wie Hochschulen und Universitäten die Mittel an Studenten auszahlen müssen, relativ nachsichtig ist, ist dies der Fall streng darüber, wer berechtigt ist.

Einige Institutionen haben nur langsam wirksame und transparente Methoden entwickelt, um die Schüler darüber zu informieren, wann und ob sie Hilfe erhalten können.

Roshelle ist einer dieser Studenten.

Vor drei Jahren betrat Roshelle stolz den Campus der Sacramento State University. Sie hatte ein Stipendium in Höhe von 7,000 USD und ein Praktikum im California State Capitol.

Da sie jedoch eine Vollzeitstudentin war, hatte sie Schwierigkeiten, einen bezahlten Job zu finden. Und das brachte sie in Wohnraum und Ernährungsunsicherheit. Die Arbeitgeber würden sie nicht einstellen, sagte sie, selbst wenn sie ihren Kursplan so manipulierte, dass er ihren Anforderungen entsprach.

Als die Kosten für Studiengebühren im Sacramento State vor Beginn des laufenden Frühlingssemesters überwältigend wurden, beschloss sie, Unterricht an einem Community College - dem Bakersfield College - zu nehmen, um ein paar Dollar zu sparen, bevor sie sich im Herbst wieder im Sacramento State einschrieb.

Aber COVID-19 verschlimmerte Roshelles Situation und katapultierte sie noch weiter in Wohnraum und Ernährungsunsicherheit. Und bis jetzt hat sie noch keinen Cent an Bundeshilfe erhalten.

Nach Angaben des Bundesstaates Sacramento erhält Roshelle keine der erhaltenen Nothilfemittel für Studenten im Wert von 17.8 Millionen US-Dollar. Ihre derzeitige Einschreibung am Bakersfield College machte sie nicht förderfähig.

"Du musst verstehen", sagte Roshelle. "Für jemanden wie mich, der sich so sehr für ihre Einrichtung engagiert hat, ist es wirklich frustrierend zu hören, dass ich keinen Anspruch auf die eingehende Hilfe habe."

"Ich fühle diese Wut, weil ich buchstäblich ein Studentenanwalt auf dem Campus bin", fügte sie hinzu. "Und um nicht diese Hilfe zu erhalten, die ich dringend brauche, ist es eine schwierige Situation, hier zu sein."

Roshelle sagte, sie habe sich letzte Woche auch an das Bakersfield College gewandt, um sich nach HEERF-Hilfe zu erkundigen, habe aber noch keine Antwort erhalten. Auf der Website der Schule sind keine Informationen veröffentlicht.

"Es bringt Sie wirklich in einen Zustand der Depression", sagte Roshelle. "Es ist frustrierend, so etwas zu erleben."

Der Studentenanteil des Bakersfield College an der HEERF-Hilfe beträgt 6 Millionen US-Dollar.

Da das HEERF-Geld an das Bakersfield College und andere US-amerikanische Institutionen fließt, muss sichergestellt werden, dass alle Dollars gerecht, transparent und zweckmäßig ausgezahlt werden.

Und genau das versucht der gemeinnützige Swipe Out Hunger. Swipe Out Hunger hat zusammen mit seinen gemeinnützigen Partnern Rise und Challah for Hunger Swipe Out Hunger ein Framework entwickelt um den Schülern zu helfen, einen Platz am Entscheidungstisch zu bekommen. Auf diese Weise können die Schüler ihre Bedenken äußern und sich wohler fühlen, wenn sie wissen, wann und wie sie und ihre Kollegen Hilfe erhalten.

"Wir wissen, dass jede einzelne Universität die Entscheidung über die Verteilung der Mittel treffen wird", sagte Robb Friedlander, Anwalt und Organisationsmanager von Swipe Out Hunger. "Wir wollten wirklich einen Rahmen schaffen, in dem sich unsere Studenten für ihre Universitäten und Hochschulen einsetzen können, um sicherzustellen, dass die Hilfe angemessen und verantwortungsbewusst den Studenten zugewiesen wird, die sie am dringendsten benötigen."

Auf ihrer Website hat die gemeinnützige Organisation Vorlagen, mit denen Studenten Briefe verfassen können, die sie sowohl an die Büros ihrer Präsidenten als auch an die Büros für Studentenangelegenheiten senden können, um sich für eine faire Verteilung einzusetzen. Während die Vorlagen eine für das CARES-Gesetz spezifische Sprache verwenden, gelten die darin beschriebenen Grundsätze bei der Verwaltung der Hilfe immer.

"Sobald die Finanzierung des CARES-Gesetzes vollständig ausgeschöpft ist, wird es mehr Möglichkeiten und mehr Bedarf für all diese Formrahmen geben", sagte Friedlander. "Wir wissen, dass dies nicht das Ende der Hilfe für Studenten ist."

Darüber hinaus bietet die Website von Swipe Out Hunger Taktiken, mit denen Schüler ihre Interessenvertretung verstärken können. Die gemeinnützige Organisation bietet Einzelheiten zu den effektivsten Möglichkeiten für Studenten, eine Petition zu erstellen, eine Koalition zu bilden und ihre Gemeinden zu informieren.

"Die Schüler müssen an der Spitze dieses Gesprächs über höhere Grundbedürfnisse stehen", sagte Maddie McCarthy, Chief Strategy Officer bei Swipe Out Hunger.

Die Organisation verweist auf das Minneapolis College als Beispiel für eine Institution, die am meisten dafür sorgt, dass die Stimmen der Schüler gehört werden. Vor der Ausführung des Fondsverteilungsplans nahmen Administratoren und Schüler an einem Zoom-Meeting teil, um die Vor- und Nachteile ihres Plans zu erörtern.

Als Beispiel für angemessene Transparenz verweist Swipe Out Hunger auf die Universität von West Florida, das die Zulassungskriterien detailliert dargelegt und eine Tabelle erstellt hat, in der aufgeschlüsselt ist, wie viel Hilfe die Schüler erwarten können.

Die gemeinnützige Organisation gab auch einen Gruß an die University of Southern California, Santa Ana HochschuleUnd der University of Texas in San Antonio für die schnelle Entwicklung und Veröffentlichung ihrer Bewerbungen für die Einreichung von Studenten.

Viele Institutionen bieten zusätzliche Hilfe durch eigene Hilfsgelder für Studenten an, die häufig von Alumni-Spendern unterstützt werden.

Die UC Berkeley beabsichtigt beispielsweise, undokumentierten Studenten 300 Stipendien über ihre privat finanzierten Stipendien zu gewähren Student Emergency Fund.

Und die Ohio University hat angeboten Mikrogrants fast jedem Studenten zu helfen, unabhängig vom Status des Bürgers. OHIO hat bereits mehr als 160,000 US-Dollar ausgegeben und wird weiterhin Geld ausgeben, bis der Fonds ausgetrocknet ist. Viele andere Institutionen haben ähnliche Maßnahmen ergriffen, um ihren Studenten zu helfen.