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Eiskappen schmelzen auf unerhörte Weise

Der Anstieg des Meeresspiegels könnte die größte Bedrohung durch den Klimawandel darstellen.

Und das sind keine aktuellen Nachrichten.

Wenn die globalen Temperaturen steigen, beginnen Gletscher und Eiskappen schneller zu schmelzen. Das Wasser, das von den gefrorenen Strukturen schmilzt, trichtert in den Ozean und erhöht den Meeresspiegel.

Während schmelzendes Eis nicht der einzige Faktor ist, der einen Anstieg des Meeresspiegels verursacht, trägt es wesentlich dazu bei.

Das Meer war über Tausende von Jahren auf einem stabilen Niveau geblieben, aber der globale Meeresspiegel sind aufgestiegen fast acht Zoll seit 1900 und mehr als zwei Zoll in den vergangenen 20 Jahren.

Wissenschaftler schätzen, dass der Meeresspiegel zusätzlich steigen könnte drei Fuß von 2300.

Der Anstieg des Meeresspiegels ist eine unmittelbare Gefahr für die Welt. Wenn Wasser ins Landesinnere fließt, kann es Küstenlebensräume und Ökosysteme zerstören, die Vögel, Fische und Pflanzen beherbergen. Grundwasserleiter und landwirtschaftlicher Boden können kontaminiert sein, Küstenlinien können erodieren, und es besteht ein erhöhtes Risiko für tödliche Überschwemmungen.

Höhere Meeresspiegel bedeuten auch größere Sturmfluten, die Häuser zerstören, Menschen und Tiere töten und Hunderttausende von Menschen an der Küste verdrängen können.

Es klingt wie etwas, das die Welt vermeiden sollte, oder? Nun, es könnte zu spät sein.

Der Anstieg des Meeresspiegels wird anhalten lange danach Treibhausgasemissionen werden gestoppt.

Und einige Eiskappen schmelzen schneller als je zuvor.

Beispiellose Erschöpfung der russischen Eiskappe

In den letzten Jahren ist Russlands Wawilow - Eiskappe geschmolzen und drastisch schneller abgerutscht als je zuvor, so Forscher des Universität von Colorado Boulder finden.

Die Eiskappe, die sich traditionell mit einer Geschwindigkeit von zwei Zoll pro Tag bewegte, glitt in 82 so stark wie 2015-Füße pro Tag.

"In einem sich erwärmenden Klima wird die Gletscherbeschleunigung immer häufiger, aber der Eisverlust in Vavilov ist extrem und unerwartet." Mike Willis, ein Assistant Professor für Geologie bei CU Boulder und Hauptautor der Studie, sagte in einer Erklärung.

In den 30-Jahren vor der Beschleunigung in 2015 wurde das Vavilov Ice Cap nur um etwa 10-Füße dünner. Aber in einem Jahr, von 2015 bis 2016, wurde die Eiskappe um fast 328-Füße dünner und verlor genug Eis, um Manhattan in 250-Wasserfüßen zu bedecken.  

Wissenschaftler haben noch nie eine Beschleunigung in einer Eiskappe dieser Größenordnung gesehen. Die Ergebnisse haben sie besorgt, dass es mit anderen großen Eiskappen passieren könnte.

Die Forscher bezweifeln, dass die Eiskappe jemals ihre Masse in dieser Ära der Erwärmung wiederherstellen wird.

"Wir haben so etwas noch nie gesehen, diese Studie hat so viele Fragen aufgeworfen, wie sie beantwortet hat", sagte Willis in einer Erklärung. "Und jetzt arbeiten wir daran, die gesamte Situation zu modellieren, um die Physik besser in den Griff zu bekommen."

Eine milde Erwärmung könnte den größten Eisschild der Welt zum Schmelzen bringen

Ein globaler Temperaturanstieg von nur 2 Grad Celsius würde ausreichen, um das Ostantarktische Eisschild um mehrere Meter zu schmelzen, finden Forscher in einem neue Studie.

Ein solcher Temperaturanstieg ist nicht sehr groß, wenn man bedenkt, dass dies das Ziel des Pariser Abkommens ist.

Bisher konzentrierte sich die Aufmerksamkeit der Wissenschaftler hauptsächlich auf die westlichen Eisschilde in der Antarktis, von denen viele unterhalb des Meeresspiegels liegen und von denen bekannt ist, dass sie am meisten zum Abschmelzen des Kontinents beitragen.

"Die Antarktis ist etwa doppelt so groß wie Australien, hat mehrere Kilometer dicke Eisdecken und enthält etwa die Hälfte des Süßwassers der Welt." Kevin Welsh, ein Wissenschaftler in der Schule für Erde und Umweltwissenschaften an der Universität von Queensland in Australien und Co-Autor der Studie, sagte in einer Erklärung.

"Die ostantarktische Eisdecke bedeckt ungefähr zwei Drittel der Fläche. Da sich ihre Grundfläche weitestgehend über dem Meeresspiegel befindet, wurde allgemein angenommen, dass sie weniger empfindlich auf das wärmende Klima reagiert als die angrenzende westantarktische Eisdecke", fuhr er fort.

Die Forscher behaupten, dass die Eisdecke im späten Pleistozän geschmolzen war, als die Temperaturen denen in diesem Jahrhundert vorausgesagt wurden.

"Wir haben festgestellt, dass die extremsten Veränderungen der Eisdecke während der beiden Zwischeneiszeiten 125,000 und 400,000 vor Jahren stattfanden, als der globale Meeresspiegel mehrere Meter höher war als heute", sagte Welsh in einer Erklärung.

"Diese Zeiträume könnten für zukünftige Klimazonen vergleichbar sein, und es ist wahrscheinlich, dass der Eisverlust durch die ostantarktische Eisdecke zu diesen höheren Meeresspiegeln beigetragen hat", fuhr er fort.

Fazit

Die Gefahren, die der Anstieg des Meeresspiegels mit sich bringt, sind erschütternd, und mit einem Anstieg der Gletscherschmelze kann die Welt mit einem beschleunigten Anstieg des Meeres rechnen.

Das einzige, was Menschen tun können, ist weiterhin ihre Emissionen zu senken.

"Da die heutigen globalen Temperaturen bereits um ein Grad (Celsius) höher sind als in vorindustriellen Zeiten, scheint ein zukünftiger Eisverlust unvermeidlich zu sein, wenn wir die Kohlenstoffemissionen nicht reduzieren können." David Wilson Ein Forscher vom Department of Earth Sciences am Imperial College London und Hauptautor der Antarktis-Studie, sagte in einer Erklärung.

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