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Frauen töten es in der Nachhaltigkeitsforschung

Die Nachhaltigkeitsforschung ist zu einem der wichtigsten Bereiche der Wissenschaft geworden, zumal die Weltbevölkerung weiter zunimmt und die Ressourcen der Erde immer knapper werden.

Glücklicherweise arbeiten viele brillante Köpfe daran, Themen wie saubere Energie, nachhaltige Lebensmittelsysteme und Klimawandel zu untersuchen - und Frauen stehen bei solchen Arbeiten häufig an vorderster Front.

In diesem Artikel stellen wir 7-Frauen vor, die in der Nachhaltigkeitsforschung alles daran setzen, unsere Welt zu einem besseren Ort zu machen.

Madhur Anand

Direktor des Global Ecological Change und Anand Sustainability Lab, Universität von Guelph, Kanada

Als Direktor des Anand Lab an der Universität von Guelph, Madhur Anand arbeitet an der Förderung von Wissen und Werkzeugen, die die langfristige Nachhaltigkeit von Mensch und Umwelt fördern.

In einer aktuellen Studie, Anand untersuchte globale Landnutzung und Nahrungsmittelproduktion und fanden heraus, dass, wenn der Rest der Welt die USDA-Richtlinien übernehmen würde, wir einen Giga-Hektar zusätzliches Land, ungefähr die Größe von Kanada, erwerben müssten, um mit den aktuellen landwirtschaftlichen Praktiken Schritt zu halten.

Mit anderen Worten, Anand und ihr Team fanden heraus, dass wir mehr Land für die Nahrungsmittelproduktion verwenden, als wir räumlich handhaben können.

In Anbetracht der Tatsache, dass dies eine erhebliche Bedrohung für die Nachhaltigkeit darstellt, kam Anand zu dem Schluss, dass es eine internationale Koordinierung der Ernährungsrichtlinien geben sollte, da die weltweiten Flächen so begrenzt sind.

„Diese Art von Forschung stärkt die Tatsache, dass die Gesundheit von Mensch und Ökosystem untrennbar miteinander verbunden sind. Es gibt viele Möglichkeiten, unser Verhalten und unsere Richtlinien zu ändern und auch zukünftige Forschungsrichtungen basierend auf dieser Studie zu steuern “, sagte Anand.

„Zum Beispiel können Einzelpersonen Entscheidungen treffen (z. B. darüber, was sie konsumieren), um zu versuchen, ihren ökologischen Fußabdruck zu verringern. Regierungen können Richtlinien entwickeln, die mehr als eine planetarische oder soziale Grenze berücksichtigen (z. B. in diesem Fall Nahrung und Landnutzung). Zukünftige Forschungen könnten untersuchen, wie alternative Ernährungsweisen und neue Technologien global angewendet werden können, um diese Probleme zu lösen. “

Ngalula Mubenga

Assistenzprofessor für Elektrotechnik, Universität Toledo

Ngalula Mubenga wuchs in einer knappen Region in der Demokratischen Republik Kongo in Afrika auf und war inspiriert von ihrer Nahtoderfahrung als Elektroingenieurin.

Ngalula Mubenga

Als sie 17 Jahre alt war, platzte ihr Blinddarm - aber da im Krankenhaus kein Strom vorhanden war, musste sie drei Tage warten, bevor sie operiert werden konnte.

Jetzt, an der Universität von Toledo, hat Mubenga ein entwickelt Energiespeichersystem das erhöht die Lebensdauer und Leistung von Akkupacks in Elektrofahrzeugen, Satelliten, Flugzeugen, Netzstationen und mehr.

In der Vergangenheit versuchten Batterieingenieure, das Gleichgewicht ihrer Batterien aufrecht zu erhalten, indem sie entweder einen passiven Equalizer, der wertvolle Energie verliert, oder einen aktiven Equalizer verwenden, der 10-mal so viel kostet wie ein passiver Equalizer.

Diese neue revolutionäre Technologie, die als Bilevel-Equalizer bezeichnet wird, kombiniert die niedrigen Kosten passiver Equalizer mit der hohen Leistung eines aktiven Equalizers.

Der Bilevel-Entzerrer arbeitet, indem er Batteriezellen in Abschnitte von vier bis 14-Zellen gruppiert. Innerhalb jeder Sektion ist jede spezifische Zelle mit einem passiven Equalizer ausgeglichen, und ein aktiver Equalizer arbeitet, um die Spannung des gesamten Abschnitts auszugleichen.

"Die Leute in der Branche waren sich des Problems der schwachen Zellen bewusst, konnten aber aufgrund der Kosten nichts unternehmen", sagte Mubenga.

„Der Bilevel-Equalizer bietet eine kostengünstige und leistungsstarke Option. Dies ist eine Option, die sich ideal für Lithium-Ionen-Batteriespeichersysteme eignet, die kosteneffizient sein und eine lange Lebensdauer haben müssen. Der Bilevel Equalizer erhöht die Entladekapazität um über 30 Prozent und verlängert die Lebensdauer des Akkupacks, da die Zellen im Gleichgewicht sind. “

Mubenga hat den Großteil ihrer beruflichen Karriere modelliert, nachdem sie die in ihrem Heimatland unterstützt hat, und erkennt an, dass der Fortschritt von Lithium-Ionen-Batterien der Wirtschaft der Demokratischen Republik Kongo helfen würde.

Juliette-Rooney Varga

Assoziierter Professor für Umweltwissenschaften & Direktor von Klimawandel-Initiative, Universität von Massachusetts Lowell

Eines der größten Probleme des Klimawandels ist heute die mangelnde Motivation zum Handeln - aber mit Hilfe von Juliette-Rooney Varga und ein Rollenspiel, vielleicht können wir anfangen, das Problem zu relativieren.

Juliette Rooney-Varga
Bild: UMass Lowell

Rooney-Varga tat sich mit verschiedenen Forschern zusammen, um zu untersuchen, wie Weltklima, ein Klimaveränderungsspiel, das die Klimaverhandlungen der Vereinten Nationen simuliert, kann Ermutigen Sie die Menschen zu einem nachhaltigeren Leben.

Im Rahmen des Weltklimas erhalten die Teilnehmer die Aufgabe von UN-Delegierten, Richtlinien für Treibhausgasemissionen zu entwickeln, um den Klimawandel abzuschwächen. Während die Industrieländer Beiträge zum Green Climate Fund versprechen, um den Entwicklungsländern zu helfen, ihre Emissionen zu senken und sich an den Wandel anzupassen, geben die Entwicklungsländer an, wie viel sie dafür benötigen.

Ihre Entscheidungen fließen in das computergestützte Klimamodell C-ROADS ein, das zur Unterstützung der realen Verhandlungen genutzt wurde und den Teilnehmern unmittelbare Rückmeldung über die erwarteten Klimaauswirkungen ihrer Entscheidungen gibt.

Die Forscher untersuchten, wie sich das Spiel auf mehr als 2,000-Teilnehmer aus acht Ländern und vier Kontinenten auswirkte, von Mittelschülern bis hin zu Geschäftsführern.

Letztlich stellten sie fest, dass jeder Teilnehmer bei unterschiedlicher politischer Orientierung, kultureller Identität, Alter oder Geschlecht ein besseres Verständnis für den Klimawandel, ein größeres Gefühl für Dringlichkeit und Hoffnung und eine erhöhte Motivation zum Handeln zeigte.

„Spiele wie World Climate können simulierte Erlebnisse schaffen, die die Vorteile von Lernen und Engagement bieten und gleichzeitig die Kosten und Risiken von Fehlern in der realen Welt vermeiden“, sagte Rooney-Varga.

Halley Froehlich

Postdoctoral Researcher, Nationales Zentrum für ökologische Analyse und Synthese (NCEAS)

Der Anbau von Fisch oder anderen Meerestiere zum Verzehr, bekannt als Aquakultur, ist der am schnellsten wachsende Nahrungsmittelsektor der Welt und eine lebenswichtige Form der Nahrungsmittelproduktion in unserer wachsenden Welt.

Aber laut einer neuen Studie von Halley Froehlich und ein Team von Forschern bei NCEAS, Nachhaltigkeit in der Fischindustrie ändert sich aufgrund der Erwärmung der Meerestemperaturen und extremen Wetterbedingungen schnell.

Die Studie konzentriert sich auf die möglichen Auswirkungen des Klimawandels auf die Produktion von Meeresfischen und Muschel-Aquakulturen wie Muscheln, Muscheln und Austern auf 2090.

Insgesamt zeigen die Untersuchungen, dass die Aquakultur aufgrund von Faktoren wie der Erwärmung der Wassertemperaturen und zunehmend sauren Gewässern mit einem Produktivitätsrückgang rechnen muss und dass einige Landwirte bereits einen Rückgang ihrer Produktion verzeichnen.

"'Blue Growth' oder die 'Blue Economy' stehen für die Unterstützung einer nachhaltigen Nutzung der Ozeane für Ernährung, Lebensunterhalt und Beschäftigung, da diese die Gesundheit der Ozeane nicht untergraben", sagte Froehlich. "Diese Art der Entwicklung ist bereits in Industrie- und Entwicklungsländern auf der ganzen Welt von Bedeutung."

„Wir haben festgestellt, dass die zu erwartenden stärkeren Erwärmungsextreme wahrscheinlich zu einem größeren Potenzial für Produktionsrückgänge weltweit führen werden“, fuhr sie fort.

Katie Patrick

Umweltingenieur und Software-Designer, Entwickler von Hello World Labs

Katie Patrick hat die Vision, die Welt nachhaltiger zu gestalten. Als Gründerin von Hello World Labs hilft sie dabei, die dringendsten Probleme der Welt mithilfe von Daten, Verhaltensänderungen und Spieledesign zu lösen.

In einer kürzlichen Partnerschaft mit der University of California Santa Cruz entwickeln Patrick und ein Team von Designern bei Hello World Labs Touchscreen-Monitore für Studentenwohnheime, die Studenten, Dozenten und Mitarbeiter darüber informieren, wie viel fester Abfall sie produzieren.

Auf diese Weise hofft das Technologieunternehmen, ein Design zu schaffen, das f fördertriedlicher, interaktiver Wettbewerb bei der Förderung nachhaltigerer Lebensmittelpraktiken.

Zu diesem Zweck schlugen die Designer vor, einen Bildschirm in der Tür jedes Wohnheims der Universität zu installieren, da er die Vorteile von „Ambient Messaging“ nutzt. Jeder kann die Informationen zu Wohnheimabfällen anzeigen und aufnehmen, ohne einen Blick auf einen werfen zu müssen Smartphone, E-Mail oder Papierbericht.

Kredit: Katie Patrick, hallo Weltlabors

Zusätzlich zur numerischen Rangfolge wird jedes Gebäude nach Farbe auf einer Skala von Rot bis Grün eingestuft. Die Designer fügten auch eine emotionale Bananenschale, das Maskottchen von UCSC, hinzu, um fröhliche und traurige Gefühle zu zeigen.

Das Bildschirmdesign wird auch Passanten Tipps geben und Menschen die Möglichkeit geben, sich für einen kostenlosen E-Mail-Kurs zur Begrenzung ihrer Verschwendung zu registrieren.

"Sie wollten die Daten, die die Lastwagen in Echtzeit online sammelten, auf eine Weise erhalten, die gut aussah, und die Schüler dazu bringen, weniger Abfall zu produzieren", sagte Patrick.

"Ich habe den sozialen Vergleich genutzt, um die Schlafsäle zu klassifizieren, um ein Gefühl der Konkurrenz zu erzeugen, eine Farbstufe, um den Zuckerbrot-Stock anzutreiben, und die emotionalen Bananenschnecken, um eine emotionale Verbindung mit dem Inhalt herzustellen", sagte sie.

Cassandra Nikolaus

Doktorand in der Abteilung für Lebensmittelwissenschaft und menschliche Ernährung, Universität von Illinois

Lebensmittelverschwendung stellt eine große Bedrohung für die Nachhaltigkeit dar, und eine neue Studie von Cassandra Nikolaus wirft Licht auf warum College-Studenten haben möglicherweise eine höhere Tendenz, Essen zu verschwenden als andere Populationen.

Aus Daten, die darauf schließen lassen, dass 18-24-Jährige zu den Lebensmittelverschwendern gehören, haben Nikolaus und ein Team von Forschern 58-Studenten befragt, die sowohl auf dem Campus als auch außerhalb des Campus leben, um zu bewerten, warum dies geschieht.

Letztendlich stellten die Forscher fest, dass dies möglicherweise geschieht, weil in dieser Lebensphase noch keine effektiven Fähigkeiten im Umgang mit Lebensmitteln erlernt wurden.

Zum Beispiel fanden die Forscher Unterschiede in den Wahrnehmungen und Verhaltensweisen zwischen Teilnehmern, die auf dem Campus lebten, und denen, die außerhalb des Campus lebten.

Einige Studenten gaben an, erst mehr über Lebensmittelverschwendung zu lernen, nachdem sie angefangen hatten, ihre eigenen Lebensmittel zu kaufen - eine Gelegenheit, die viele Studenten auf dem Campus nicht haben.

Die Forscher fanden auch ein Gefühl der Apathie oder Ablehnung über Lebensmittelverschwendung. Viele berichteten, dass es sich nicht um ein Problem handele, das sie kontrollieren könnten oder das sie interessieren sollten.

„Wir haben Fokusgruppen mit jungen Erwachsenen durchgeführt und die daraus resultierenden qualitativen Informationen sind unglaublich reich an Details und Beschreibungen der aktuellen Wahrnehmungen und Verhaltensweisen. Die jungen Erwachsenen identifizierten mehrere Faktoren, die ihren individuellen Abfall entweder erhöhten oder verringerten “, sagte Nikolaus.

"Wir können diese Ergebnisse nutzen, um Maßnahmen wie Informationskampagnen oder Änderungen an der Lebensmittelumgebung zu konzipieren, um die von jungen Erwachsenen verschwendeten Lebensmittel zu reduzieren."

Nach der Studie nahm Nikolaus die Ergebnisse der Forschung an, um direkt eine Kampagne zur Sensibilisierung für Lebensmittel zu kommunizieren, die in einem Speisesaal der Universität von Illinois durchgeführt wurde.

Franciska De Vries

Senior Research Fellow an der School of Environmental Sciences, Universität von Manchester, UK

Franciska De Vries und ein Team von internationalen Forschern fand heraus, dass extreme Wetterbedingungen, die durch den Klimawandel verursacht werden, mehr haben können negative Auswirkungen auf Boden und Pflanzenökosysteme als Wissenschaftler vorher dachten.

De Vries und ihr Team untersuchten, wie Trockenheit den Boden auf mikrobieller Ebene beeinflusst, und fanden heraus, dass diese zugrunde liegenden Organismen auf eine Weise verändert werden, die sich für das Ökosystem insgesamt als schädlich erweisen könnte.

Der Boden beherbergt sehr unterschiedliche mikrobielle Gemeinschaften, die für die Produktion von Boden verantwortlich sind, der für das Pflanzenwachstum notwendig ist, sowie für die Reinigung von Wasser und die Regulierung von Treibhausgasemissionen.

Durch die Zersetzung toter organischer Materie spielen Mikroben eine wichtige Rolle bei der Kontrolle des Gleichgewichts zwischen Kohlenstoff, der im Boden verbleibt, und Kohlenstoff, der als CO2 in die Atmosphäre freigesetzt wird.

Aber diese essentiellen Funktionen können durch Klimastörungen beeinflusst werden, und De Vries erklärte, wie wichtig es ist, die Wechselwirkungen zwischen Pflanzen und Mikroben und zwischen Mikroben selbst zu betrachten.

"Interaktionen zwischen Mikroben können uns Aufschluss darüber geben, wie ihre Gemeinschaft von Veränderungen in ihrer Umwelt betroffen sein wird", sagte de Vries.

„Wenn eine Art vollständig von einer anderen Art abhängt, zum Beispiel weil diese Art eine entscheidende Ressource für die andere Art zur Verfügung stellt und diese Art ausgestorben ist, dann wird auch die andere Art ausgestorben sein.“

Fazit

Um eine gesunde Zukunft zu erhalten, muss die Weltgemeinschaft in fast allen Bereichen des Lebens nachhaltigere Praktiken anwenden.

Von der Lebensmittelproduktion bis hin zum Energieverbrauch hat jede dieser Frauen Forschung auf dem Gebiet der Nachhaltigkeit geleistet, die unserer Welt einen stärkeren, verantwortungsvolleren Ort hinterlassen wird.

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