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Wie Sonnenblumenpollen sinkende Bienenpopulationen retten können

Rückläufige Bienenbestände könnten sein durch Sonnenblumenpollen gerettetForscher der North Carolina State University und der University of Massachusetts Amherst finden.

Menschen verlassen sich nicht nur auf Honig, sondern auch auf Bienen.

Nahrungsmittelproduktion, Ökosysteme und die Wirtschaft hängen alle vom Überleben unserer sechsbeinigen Freunde ab.

Aus diesen Gründen haben sich Wissenschaftler nach einer Lösung für den weltweiten Rückgang der Bienenpopulationen gesehnt. Und nach langer Suche könnten sie endlich eine Antwort haben.

"Wir haben andere monoflorale Pollen oder Pollen von einer Blume ausprobiert, aber wir scheinen den Jackpot mit Sonnenblumenpollen geknackt zu haben." Rebecca Irwin, Professor für angewandte Ökologie am NC State und Co-Senior-Autor der Studie, sagte in einer Erklärung.

"Keiner der anderen, die wir untersucht haben, hatte diesen durchweg positiven Effekt auf die Gesundheit von Hummeln", fuhr sie fort.

Die Studie

Die Forscher stellten fest, dass zwei verschiedene Bienenarten, die Sonnenblumenpollen aßen, eine viel geringere Infektionsrate durch bestimmte Krankheitserreger aufwiesen.

Hummelkolonien, die mit Sonnenblumenpollen gefüttert wurden, erwiesen sich als gesünder als Kolonien, die sich von anderen Blütenpollen ernährten.

Insbesondere wurde nachgewiesen, dass der Sonnenblumenpollen die Infektion durch den Erreger verringert Crithidia Bombi in Hummeln. Europäische Honigbienen, die Sonnenblumenpollen konsumierten, wurden vor einem anderen Erreger namens geschützt nosema ceranae.

Da diese beiden mikroskopisch kleinen Killer die Bienenpopulationen verwüstet haben, scheint Sonnenblumenpollen eine vielversprechende Lösung für die Verlangsamung des Bevölkerungsrückgangs zu sein.

Die Studie ließ die Forscher jedoch mit einigen Fragen zurück.

Sie beobachteten, dass Honigbienen, die den Sonnenblumenpollen fraßen, genauso schnell starben wie Honigbienen, die nicht mit Pollen gefüttert wurden, und viermal höher als Honigbienen, die Buchweizenpollen verzehrten.

Hummeln erlebten nicht die gleiche Sterblichkeitsrate.

Der vollständige Artikel, der die Studie beschreibt, wird in der Zeitschrift veröffentlicht Wissenschaftliche Berichte.

Was können wir tun?

In großem Maßstab wurden bereits einige Anstrengungen unternommen, um Sonnenblumenpollen zu einem regelmäßigen Bienenfutter zu machen.

Jährlich gibt es in den USA rund 1,6 Hektar 2 und in Europa rund 1,6 Hektar 10, die dem Anbau von Sonnenblumen gewidmet sind. Jonathan Giacomini, ein Doktorand in angewandter Ökologie am NC Staat und entsprechender Autor der Studie, sagte in einer Aussage.

Auf individueller Ebene können die Menschen jedoch noch mehr tun.

"Da viele von uns in sehr gestörten und städtischen / vorstädtischen Lebensräumen leben, kann jeder bestäuberfreundliche Gärten pflanzen", sagte Irwin. "Unsere Arbeit legt nahe, dass Sonnenblumen, die Teil einer vielfältigen Wildblumenpflanzung für Bienen sind, neben Lebensmitteln auch medizinische Vorteile bieten können."

Die Forscher stellen fest, dass Sonnenblumenpollen nicht die einzige Nahrungsquelle für Bienen sein sollten, da sie wenig Eiweiß und Aminosäuren enthalten.

"Aber Sonnenblumen könnten eine gute Ergänzung zu einer vielfältigen Wildblumenpopulation für Bienen sein, insbesondere für Generalisten wie Hummeln und Honigbienen", sagte Irwin in einer Erklärung.

Was kommt als nächstes?

"Unser nächster Schritt in dieser Forschung besteht darin, den Mechanismus aufzudecken, der der medizinischen Wirkung von Sonnenblumenpollen auf Bienenpathogene zugrunde liegt", sagte Irwin.

Die Forscher wollen ihre Arbeit weiter vorantreiben, indem sie untersuchen, ob Sonnenblumenpollen positive Auswirkungen auf die Gesundheit anderer Bienenarten haben.

"Wir wissen nicht, ob Sonnenblumenpollen den Wirtsbienen helfen, Krankheitserreger abzuwehren, oder ob Sonnenblumenpollen etwas mit den Krankheitserregern tun", sagte Irwin in einer Erklärung. "Zukünftige Forschung zielt darauf ab, dies herauszufinden."

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