Wie sich COVID-19 auf die College-Entscheidungen der Senioren auswirkt

Der College-Entscheidungsprozess ist für Abiturienten selten einfach. Aufgrund der COVID-19-Pandemie stehen die diesjährigen Absolventen jedoch vor Herausforderungen, denen sich keine Klasse vor ihnen gegenübersieht.

Carlos, ein Abiturient aus Westchester County, New York, ist einer der vielen Schüler, die von der Pandemie betroffen sind. COVID-19 hat das Geschäft seines Vaters verlangsamt und die finanzielle Situation seiner Familie beeinträchtigt. Infolgedessen musste er überdenken, wo er im Herbst zur Schule gehen wird. 

"Geld ist heute mehr ein Faktor als zuvor", sagte Carlos. „Die Schulen, in die ich gekommen bin, geben mir weniger Geld und stehen auf der Liste der Möglichkeiten für mich ganz unten. Die Schulen, die mir momentan das meiste Geld gegeben haben, sind meine erste Wahl. Ich habe das Gefühl, weniger Optionen zu haben. “

Carlos ist nicht allein. Überall in den Vereinigten Staaten hat COVID-19 dazu geführt, dass Abiturienten auf den Besuch ihrer Traumschulen verzichten, um etwas zu erhalten, das billiger und näher zu Hause ist. 

Zehn Prozent der Abiturienten, die vor dem Ausbruch von COVID-19 geplant hatten, ein vierjähriges College zu besuchen, gaben an, dass sie aufgrund der Pandemie wahrscheinlich ihren Weg ändern werden. Vier Prozent gaben an, dass dies sehr wahrscheinlich ist, und weitere zehn Prozent gaben an, dass es laut a zu früh ist, dies zu sagen aktuelle SimpsonScarborough-Umfrage.

Viele Studenten, die bereits auf finanzielle Unterstützung angewiesen waren, um das College zu bezahlen, haben vor Monaten FAFSAs ausgefüllt, um zu sehen, wie viel Hilfe sie erhalten könnten. FAFSAs verlangen nun von den Schülern, dass sie die Steuerinformationen ihrer jeweiligen Familie von zwei Jahren zuvor einreichen. Diejenigen, die beispielsweise FAFSAs für das Schuljahr 2020-21 ausgefüllt haben, würden Steuerinformationen ab 2018 einschließen. 

Aber in zwei Jahren kann sich viel ändern. Angesichts der wirtschaftlichen Turbulenzen durch COVID-19 spiegeln die aktuellen finanziellen Situationen vieler Studenten nicht genau die in ihren FAFSAs angegebenen wider. 

Um dies zu verstehen, arbeiten immer mehr Institutionen aktiv mit zugelassenen Studenten zusammen, um festzustellen, ob sie Anspruch auf zusätzliche Hilfe haben. 

Die University of Central Florida (UCF) leitet Studenten, bei denen sich das Einkommen erheblich verändert hat, auf eine bereits bestehende Plattform hin, auf der Familien Anträge auf Neubewertung ihrer Hilfe stellen können. 

"Wir werden alles in unserer Macht stehende tun, um diese Anfragen rechtzeitig zu prüfen, damit die Schüler über diese Informationen verfügen, um eine fundierte Entscheidung darüber zu treffen, ob dies ein Ort ist, an dem sie sich einen Besuch leisten können oder nicht", sagte er Gordon Chavis, UCFs stellvertretender Vizepräsident für Registrierungsdienste. „Aber das ist einfach so fließend, dass die Situation für jeden anders sein wird. Deshalb müssen wir diese von Fall zu Fall überprüfen. 

An der Ohio University können Antragsteller ein Formular zur Änderung des Einkommens beantragen und ausfüllen, damit sie wissen, wie viel Hilfe sie erhalten können, bevor sie sich für eine Einschreibung entscheiden. 

Und die Universität von Nebraska hat gerade ihre erweitert kostenlose Nachhilfe Programm für Studenten aus Nebraska, deren Familie ab Herbst 60,000 2020 USD oder weniger verdient. 

Andere Institutionen, einschließlich derjenigen des Systems der University of California, bieten auf ihren Websites Taschenrechner für Finanzhilfen an, mit denen die Schüler feststellen können, ob die jüngsten Änderungen des Einkommens ihrer jeweiligen Familie ihr Finanzhilfepaket erhöhen könnten. Die UC-Standorte werden jedoch erst im Sommer nach dem Datum, bis zu dem sich die Studenten zur Einschreibung verpflichten müssen, mit Familien zusammenarbeiten, um ihre Förderfähigkeit zu überprüfen. 

Obwohl nicht jede Institution solche Möglichkeiten bekannt macht, können die Schulen ändern, wie viel jede Familie zahlen muss. Die Schüler sollten sich an ihre Schulen wenden und eine Datei einreichen Finanzbeschwerdebrief wenn benötigt.

„Das Größte, was ich (Studenten) heute mehr denn je zu unterrichten versuche, ist Anwaltschaft und wie viel sie für sich selbst einsetzen müssen. Sie müssen diese Universitäten anrufen und im Moment ehrlich und verletzlich in Bezug auf ihre finanzielle Situation sein “, sagte Jobrina Perez, eine in Texas ansässige Beraterin des College Advising Corps, einer Organisation, die bedürftigen Studenten hilft.

Um den Studenten die Hilfe zu gewähren, die sie benötigen, könnten Hochschulen und Universitäten die 7 Milliarden US-Dollar an Soforthilfe aus dem CARES-Gesetz in Anspruch nehmen. Es ist jedoch immer noch ungewiss, ob diese 7 Milliarden US-Dollar ausreichen werden, um alle Bedürfnisse zu befriedigen, angesichts der Anzahl der Studenten, die wahrscheinlich mehr finanzielle Hilfe anfordern werden. 

Und da die diesjährigen Abiturienten zusätzliche Zeit benötigen, um ihre College-Entscheidungen zu treffen, haben mehr als 400 Einrichtungen ihre Einzahlungsfristen vom 1. Mai bis zum 1. Juni verschoben Nationale Vereinigung für Hochschulzugangsberatung (NACAC). Einige Schulen, einschließlich UCF, verzichten auf Einzahlungsgebühren für berechtigte Schüler. 

Diejenigen, die am meisten von der Pandemie betroffen sind, müssen das College jedoch ganz abbrechen. Anstatt im nächsten Herbst in ein Wohnheim zu ziehen, wie sie es ursprünglich geplant hatten, müssen diese Schüler zu Hause bleiben und einen Job bekommen, damit sie ihren Familien helfen können, Rechnungen zu bezahlen. 

Insgesamt sind die Abschlussquoten der FAFSA im Vergleich zu den vergangenen Jahren deutlich gesunken, sagte Nicole Hurd, Gründerin und CEO des College Advising Corps. Dies gilt insbesondere für Schüler mit niedrigem Einkommen und der ersten Generation, da viele im nächsten Jahr nicht zur Schule gehen werden. 

"Wenn ihre Eltern sich Sorgen machen, genug zu essen oder ihre Rechnungen bezahlen zu können, hat das College keine Priorität, und sie müssen ihren Familien helfen, zu diesem Einkommen beizutragen", sagte Caitlynn Upton, ein in Michigan ansässiger Berater für College-Beratung Korps.

Zu diesem Zeitpunkt ist es auch ungewiss, ob der Campus im Herbst wiedereröffnet wird, sodass sich Abiturienten fragen müssen, ob es sich lohnt, den Unterricht einer vierjährigen Einrichtung zu übernehmen, wenn der Unterricht vollständig online sein wird. 

"Wenn die Universitäten im Herbst online lernen, werden viel mehr Studenten die Community Colleges besuchen", sagte Upton. 

Die gesamte Situation hat die Angst der Schüler geweckt und ihre Aufregung darüber, ein neues Kapitel in ihrem Leben zu beginnen, gedämpft. Sie haben nicht nur ihr Abschlussjahr und ihre letzten Monate mit ihren Highschool-Freunden weggenommen, sie haben auch keine klare Definition, wie das Herbstsemester aussehen wird. 

"Ich bin ein wenig verärgert, weil ich nicht weiß, wie anders alles danach sein wird", sagte Carlos. „Ich verpasse einen der spaßigsten Teile der High School. Und ich stecke nur in meinem Haus fest und kann meine Freunde nicht sehen. Ich denke, ich würde sagen, ich bin optimistisch in Bezug auf die Schule, aber ich weiß nicht wirklich, wie das jetzt sein wird. Es gibt einfach so viel Unsicherheit. “ 

Carlos hatte, wie viele seiner Kollegen, nicht die Gelegenheit, viele Colleges zu besuchen, da Institutionen ihre Campus geschlossen haben. College-Besuche können teuer und zeitaufwändig sein, daher warten viele Senioren darauf, zu erfahren, zu welchen Einrichtungen sie zugelassen wurden, bevor sie einen College-Besuch machen.

Um dies auszugleichen, bieten viele Institutionen virtuelle Touren online an, aber sie sind einfach nicht die gleichen. 

"Ich habe das Gefühl, dass Touren Ihnen helfen, zu erkennen, welche Art von Menschen sich auf dem Campus befinden", sagte Carlos. "Aber die virtuellen Touren ... sind nicht so persönlich und fühlen sich nicht so informativ an, weil Sie nicht wirklich da sind." 

Darüber hinaus berichten viele Abiturienten von mangelnder Kommunikation als einer der größten Herausforderungen, vor denen sie stehen. Aufgrund der Schließung der High School haben einige Schüler den Zugang zu der persönlichen Hilfe verloren, die sie normalerweise von ihren College-Beratern erhalten.

Und 40 Prozent der Abiturienten, die sich bereits für eine Schule für 2020 entschieden haben, geben an, von ihren Einrichtungen im Dunkeln gelassen zu werden, wie sich COVID-19 auf ihre Einschreibung auswirken könnte, so die SimpsonScarborough-Umfrage. 

Carlos sagte, er persönlich gebe Hochschulen und Universitäten einen Ausweis für ihre mangelnde Kommunikation. 

"Es ist ziemlich verstanden, weil ich nicht glaube, dass die Colleges wirklich wissen, was los ist", sagte Carlos. "Sie wissen nicht, wie sie reagieren sollen."

Stattdessen sagte Carlos, er sei mehr besorgt über das Bestehen seiner AP-Prüfungen, die online verschoben und in diesem Jahr auf 45 Minuten verkürzt wurden. 

Viele Studenten verlassen sich darauf, AP-Prüfungen zu bestehen, um College-Punkte zu verdienen. Auf diese Weise könnten sie möglicherweise vorzeitig ihren Abschluss machen und ein paar Dollar sparen. 

"Ich nehme drei (AP-Klassen) und fühle mich jetzt wegen dieser ganzen Sache überhaupt nicht vorbereitet", sagte Carlos. „Lernen ist anders und ich fühle mich nicht so geübt. Die ganze Situation ist völlig anders… ich weiß nicht wirklich, was mich erwartet. “ 

In dieser Hinsicht haben wir von The University Network ein besonderes geschaffen AP-BereichHier finden Sie Details zu den einzelnen Prüfungen und Informationen zu verfügbaren Ressourcen für die Online-Vorbereitung.

Die University Network