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Erleben wir den Tod der traditionellen Universität?

Einige Kommentatoren sagen voraus, dass Universitäten und Hochschulen, wie wir sie kennen, in nicht allzu ferner Zukunft überholt sein werden. Ich stimme überhaupt nicht zu. Das Argument, das diese Prognose stützt, geht in etwa so: Da Apple die Musikindustrie revolutioniert und das Transportwesen von Uber verändert hat, ist es unvermeidlich, dass Online-Internetkurse die Hochschulbildung gründlich stören.

Als Präsident einer kleinen privaten Universität in Kalifornien, die sich mit Technologie auskennt, habe ich einige Bedenken hinsichtlich der Auswirkungen der „revolutionären“ Technologie auf die Hochschulbildung.

Ich stimme zu, dass Online-Kurse meiner Ansicht nach den Zugang und die Erschwinglichkeit von Weiterbildung für eine bestimmte Bevölkerungsgruppe, insbesondere für berufstätige Erwachsene, verbessern können. Sie können jedoch niemals den starken Einfluss ersetzen, den menschliche Verbindungen im Klassenzimmer haben: Wie wir kreative Künste vermitteln, wie wir die Geisteswissenschaften diskutieren oder, genauso wichtig, wie wir Empathie fördern.

Betrachten Sie die Analogie der Universität als Krankenhaus. Sie brauchen informierte, engagierte Beziehungen zwischen Lehrkräften und Studierenden sowie eine fachkundige Interaktion zwischen Arzt und Patient.

Während Transformationstechnologien wie virtuelle Realität, künstliche Intelligenz und maschinelles Lernen sowohl in der Medizin als auch im Bildungswesen eine wichtige Rolle spielen werden, spielt das menschliche Element keine Rolle. Wir brauchen eine fördernde Umgebung. Wir sind schließlich soziale Tiere.

Was sind die traditionellen Treiber der Hochschulbildung? Ich würde vorschlagen, dass es drei Hauptkräfte gibt, von denen jede einzigartig gegen Modeerscheinungen und Mode, in der Technologie oder anderswo resistent ist:

  • Schülerfahrer: Das ist kein Wortspiel, obwohl es in diesem Zusammenhang tatsächlich funktioniert. Individuelle Studierende besitzen im Idealfall eine Leidenschaft für das Lernen und den Wunsch nach Kompetenzerwerb. Für die meisten ist der wichtigste Faktor bei der Auswahl eines Colleges der Hauptfachbereich. Hilfreich ist hier die Krankenhausanalogie: Hat das Krankenhaus ein Trauma- oder ein Herzzentrum?
  • Fakultätsfahrer: Die Verfügbarkeit einer erstklassigen Fakultät (Ärzte in unserer Krankenhausanalogie) ist von entscheidender Bedeutung. Um als erstklassig angesehen zu werden, müssen sie über die Erfahrung, Ausbildung und die Fähigkeit verfügen, sich zu engagieren (im Falle von Ärzten am Krankenbett) und im Idealfall die Fähigkeit, Mentoren zu sein.
  • Finanzielle Treiber: Wie viel kostet der Unterricht nach der finanziellen Hilfe? Wie gut befasst sich die Bildungseinrichtung mit der möglichen Verfügbarkeit von Arbeitsplätzen, der Vereinbarkeit von Beruf und Privatleben und der Kapitalrendite (hinsichtlich Krankenhauskosten, Kosten, zukünftiger Lebensqualität und Restlebensdauer)?

Es steht außer Frage, dass Technologie bereits heute einen großen Einfluss auf die Ausbildung hat, wie dies in der medizinischen Diagnostik und im Krankenhausbetrieb der Fall ist. Aber die Perspektive ist wichtig.

Entwicklungen, die wir anfangs als glänzend und neu ansehen, können gar nicht sein. Online-Technologie fällt in diese Kategorie. Mein größter Mineralölkonzern, für den ich gearbeitet habe, bot Online-Schulungen an, die von Satelliten bereitgestellt wurden weltweit in den mittleren 1980s.

Die bloße Präsenz von Technologie, die es seit mehr als 30-Jahren gibt, ändert nichts an der Tatsache, dass traditionelle Universitäten in Bezug auf akademische Exzellenz und Studienergebnisse weiterhin einen viel höheren Rang einnehmen.

England ist ein Beleg für die bleibende Kraft traditioneller Bildungsqualität. Die Oxford University wurde in 1096 AD und die Cambridge University in 1209 AD gegründet. Schnellere 900-Jahre, und diese sehr traditionellen Universitäten stehen immer noch auf Platz 1 und 2 2019 Times Higher Education World Universitätsrankings, beziehungsweise. Im Gegensatz dazu ist die Open University in Großbritannien der weltweit führende Anbieter von Fernstudien mit fast 200,000-Studenten, die eine Online-Business-School in 1983 gegründet haben. Die Open University konnte sich unter den besten 500-Universitäten der 2019 Times Higher Education nicht platzieren Rankings.

Und diese Ungleichheit bringt die Sache auf den Punkt: Wie definieren wir eine gebildete Person? Ich glaube, das Schlüsselmerkmal ist die Fähigkeit, kritisch zu denken.

Einer meiner Helden war Cicero, ein römischer Staatsmann, der in 106 v. Chr. Geboren wurde sagte"Kultivierung für den Geist ist ebenso notwendig wie Nahrung für den Körper."

Und als Martin Luther King Jr. sagte mehr als 2,000 Jahre später: "Die Aufgabe der Erziehung ... ist es, jemanden zu lehren, intensiv und kritisch zu denken."

Meiner Meinung nach ist das grundlegende Ziel der postsekundären Bildung soll eine innovative, engagierte Lernerfahrung mit Fokus auf kritisches Denken und Interaktion zwischen Studierenden und Lehrenden in einem Mentoring-Umfeld bieten.

Denken wir daran, dass die traditionellen, bewährten Universitäten trotz des sich weiter entwickelnden Wettbewerbsumfelds in der Hochschulbildung immer noch an der Spitze stehen. Um Mark Twain zu paraphrasieren: Berichte über ihren Tod wurden stark übertrieben.

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