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Säugetierpopulation im Atlantischen Regenwald durch menschliche Aktivitäten verwüstet

Jahrhundertelange menschliche Aktivitäten im Atlantischen Regenwald Brasiliens haben halbiert seine lokalen Säugetierpopulationen seit den 1500s.

Zu diesem Schluss kommt ein Forscherteam der brasilianischen Universidade Federal de Santa Catarina und der britischen University of East Anglia, deren Artikel in der Zeitschrift veröffentlicht wurde PLoS ONE.

Obwohl der Wald immer noch eines der artenreichsten Ökosysteme der Welt ist, zeigt die Studie, dass eine Vielzahl menschlicher Aktivitäten, einschließlich Jagd und Abholzung, verheerende Auswirkungen auf seine Säugetierpopulationen hatten.

Die Forscher verglichen Daten von Säugetiergruppen – Gruppen von Arten, die innerhalb desselben Ökosystems leben und koexistieren – aus den letzten 30 Jahren mit einer Schätzung historischer Ereignisse, die bis in die brasilianische Kolonialzeit zurückreichen. Diese historische Basislinie basierte auf bekannten geografischen Bereichspolygonen, die von der International Union for Conservation of Nature (IUCN) erhalten wurden.

Insgesamt beobachteten sie bei fast 500 Säugetierarten mit mittlerem und großem Körper einen Artenverlust.

Die Forschung zeigt hohe Raten von Verstümmelung im gesamten Wald und identifiziert die Säugetierpopulationen, die am stärksten unter menschlichen Aktivitäten gelitten haben.

Die Studie zeigt, dass Spitzenprädatoren, große Fleischfresser und Pflanzenfresser mit großem Körper zu den Gruppen gehören, bei denen die Population am stärksten zurückgegangen ist.

Bild: Juliano A. Bogoni 2015

Eine Vielzahl von koordinierenden Faktoren hat das Gedeihen dieser Arten erschwert.

„Diese Artengruppen haben mehrere ökologische Merkmale, die ihre Anfälligkeit erhöhen“, sagte  Juliano Bogoni, derzeit Postdoktorand an der Universität São Paulo in Brasilien und Erstautor der Studie.

„Dieses Problem wird durch eine Kombination mehrerer Faktoren verursacht, wie z. B. eine geringe Bevölkerungsdichte, eine langsame Lebensgeschichte, ein verzögertes Entwöhnungsalter und eine große Körpergröße. Darüber hinaus sind diese Arten das Hauptziel der Jagd und benötigen große Waldflächen, um zu gedeihen.“

Die Zerstörung großer Teile des Atlantischen Regenwaldes ist einer der treibenden Faktoren für den Rückgang der Säugetierpopulationen.

Der Atlantikwald, der sich einst über 1.1 Millionen Quadratkilometer erstreckte, umfasst heute nur noch 0.143 Millionen Quadratkilometer, etwas mehr als ein Zehntel seiner ursprünglichen Größe.

Bild: Juliano A. Bogoni 2016

Dieser Lebensraumverlust ist in erster Linie eine Folge destruktiver Aktivitäten des Menschen, von denen viele seit Jahrhunderten andauern. Diese Aktivitäten umfassen alles von der Landwirtschaft über den Holzeinschlag bis hin zu Waldbränden.

„Diese Lebensräume sind heute oft stark unvollständig, auf ausreichend große Waldreste beschränkt und in einem offenen Aussterbewirbel gefangen“, sagte Bogoni in einer Erklärung. „Dieser Zusammenbruch ist sowohl in der Geschichte als auch in der Vorgeschichte beispiellos und kann direkt auf menschliche Aktivitäten zurückgeführt werden.“

Bogoni stellte fest, dass der Rückgang dieser Säugetierpopulationen erhebliche Auswirkungen auf den Rest des Ökosystems haben kann, die nicht nur Tierpopulationen, sondern auch menschliche Populationen betreffen, die auf den Regenwald angewiesen sind.

Das Ökosystem, sagte er, liefert wichtige natürliche Ressourcen wie Nahrung, Wasser und Holz. Es erfüllt auch wichtige regulatorische Funktionen, einschließlich Klimapufferung, Krankheitsregulierung und Wasserreinigung. Der Wald hat sogar eine wichtige kulturelle und wirtschaftliche Funktion als Ziel für Ökotourismus und als Bildungsressource.

Daher sollte dem Schutz von Lebensräumen und Arten eine Priorität eingeräumt werden, nicht nur zum Schutz von Tierarten, sondern auch zum Gedeihen der umliegenden menschlichen Populationen.

„Unsere Ergebnisse unterstreichen den dringenden Handlungsbedarf zum Schutz dieser fragilen Ökosysteme“, Co-Autor Carlos Peres, ein Professor für Umweltwissenschaften an der University of East Anglia, sagte in einer Erklärung.

„Insbesondere müssen wir umfassendere Studien auf regionaler Ebene durchführen, um die lokalen Muster und Ursachen des Artenverlusts zu verstehen.

„Die Bemühungen zum Schutz des Atlantischen Regenwaldes und anderer tropischer Waldökosysteme beruhen oft auf einem unkooperativen politischen Willen und einer robusten öffentlichen Politik, daher brauchen wir überzeugende Daten, um den Wandel voranzutreiben.“

Sicherlich spielt diese Studie eine wichtige Rolle bei der Verbreitung des Bewusstseins für die Zerstörung des Ökosystems des Atlantischen Regenwaldes, indem sie die bereits verursachten umfangreichen Schäden aufzeigt.

Der nächste Schritt sind politische Maßnahmen und Regulierungen, die in einer Vielzahl von wirksamen Formen auftreten können.

Bogoni schlug vor, Vorschriften zu verabschieden, die die Jagd durch effektive Überwachung, die Ausweisung von Schutzgebieten und die Förderung der Erhaltung großer Waldfragmente in Privatbesitz verringern.

„Selbst in diesem Szenario gibt es viele Bereiche, die noch Aufmerksamkeit verdienen“, sagte er.

„Darüber hinaus könnten sich die Bemühungen auch auf die Erholung von einem Teil dieser Verwüstung konzentrieren. Es ist ein einzigartiger Wald mit einzigartigen Arten mit dem größten Breitengradienten der Welt und verdient auch unter diesen alarmierenden Bedingungen Respekt, Aufmerksamkeit und Anstrengung.“

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