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Der steigende Wert eines Abschlusses in Nachhaltigkeit

Mit etwas mehr als einem Jahrzehnt Zeit, um irreversible Schäden durch den Klimawandel zu verhindern, war der Wert eines Grades an Nachhaltigkeit noch nie höher.

Verbraucher, Organisationen und Unternehmen aus allen Branchen haben einen beispiellosen Fokus darauf gelegt, nachhaltiger zu werden. Viele haben bereits umfangreiche Pläne mit ehrgeizigen Zielen vorgelegt.

Damit diese Unternehmen jedoch alle ihre Nachhaltigkeitsziele erfolgreich erreichen können, benötigen sie die Führung qualifizierter Nachhaltigkeitsexperten. In den letzten Jahren haben Colleges und Universitäten in den USA einen enormen Fokus auf den Ausbau ihrer Nachhaltigkeitsabteilungen gelegt. Und natürlich interessieren sich die Studierenden zunehmend für das Fach.

Der Aufstieg des Nachhaltigkeitsmajors

Nachhaltigkeit hat als Hauptfach einen Ursprung an der Arizona State University (ASU) in 2006.

Damals erkannten die Verantwortlichen der ASU zu Recht, dass eine sich schnell urbanisierende Welt komplexe ökologische, soziale und wirtschaftliche Herausforderungen mit sich bringen würde. Und sie sagten die Notwendigkeit einer neuen Generation von Arbeitnehmern voraus, die mit den Fähigkeiten und der Denkweise ausgestattet sind, um reale Lösungen zu entwickeln.

„Wir leben in einer Welt, die nicht nur immer kleiner wird, sondern auch immer komplexer wird Andrew Maynard, Professor an der Schule für die Zukunft der Innovation in der Gesellschaft an der ASU. "Was bedeutet, dass es schwieriger ist zu verstehen, wie Ihre Handlungen zu bestimmten Konsequenzen auf der ganzen Welt führen werden, wenn Sie ein Unternehmen sind."

Nachhaltigkeitsprogramme bringen den Schülern bei, die Welt als ein komplexes System zu betrachten, und bereiten sie auf die Navigation in die Zukunft vor, erklärte Maynard.

Innerhalb eines Jahrzehnts nach Gründung des Nachhaltigkeitsprogramms der ASU 475 andere Hochschulen und Universitäten im ganzen Land folgten diesem Beispiel.

Seitdem interessieren sich die Studenten mehr und investieren in Nachhaltigkeitsstudien.

Heidi Hutner, Associate Professor für Nachhaltigkeit, Englisch sowie Frauen- und Geschlechterforschung an der Stony Brook University, hat dieses zunehmende Interesse der Studenten aus erster Hand miterlebt.

„In der Zeit, in der ich im (Nachhaltigkeits-) Programm unterrichte, ist es erheblich gewachsen“, sagte Hutner. „Natürlich besteht auf unserem Campus ein starkes Interesse an dem Thema. Und ich würde allgemein sagen, dass ich in den 20-Jahren, als ich Umweltthemen unterrichtete - noch bevor wir ein Nachhaltigkeitsprogramm hatten -, das Interesse meiner Schüler auf jeden Fall größer und das Bewusstsein auf jeden Fall größer ist. “

Steigende Karriereaussichten für Nachhaltigkeitshighlights

Ein Grund dafür, dass Hochschulen und Universitäten immer mehr Studenten an Nachhaltigkeitsstudien interessiert sind, könnte sein, dass das Hauptfach enorme Karrieremöglichkeiten nach dem Abschluss bietet.

„Unsere Studenten sind auf dem Arbeitsmarkt auf jeden Fall sehr gut“, sagte Hutner. "Das kann ich mit Sicherheit sagen."

Inhaber von Nachhaltigkeitsabschlüssen haben die Möglichkeit, bei einigen der weltweit größten Unternehmen als Verantwortliche und Direktoren für die Erstellung und Umsetzung von Nachhaltigkeitsrichtlinien für Unternehmen zu arbeiten. So haben beispielsweise Google und Amazon kürzlich ehrgeizige Nachhaltigkeitspläne aufgestellt. Sie werden voraussichtlich weiterhin Nachhaltigkeitsexperten benötigen, um einen reibungslosen Übergang ihrer Geschäftstätigkeit zur Nachhaltigkeit zu gewährleisten. Und andere Wesenheiten auch.

Dies sind jedoch nicht die einzigen Karrieren für Nachhaltigkeitsabsolventen. Ihre disziplinübergreifende Ausbildung qualifiziert sie für viele andere Positionen.

„Ich sehe (Nachhaltigkeitsabsolventen), wie sie verschiedene Dinge tun, angefangen beim Journalismus über die Arbeit in Regierungspositionen bis hin zur Arbeit in Planung und Politik als Anwälte. Sie nennen es, sie machen alles “, sagte Hutner. "Sie machen Naturschutz, Unterricht, Wissenschaft - eine Vielzahl von Dingen."

Moralische Verpflichtung, Nachhaltigkeit zu studieren

In weniger als 11 Jahren, bevor der Klimawandel den Planeten und seine Ökosysteme irreversibel schädigen könnte, besteht für Studenten auch eine moralische Verpflichtung, Nachhaltigkeitsstudien durchzuführen.

Seit Tausenden von Jahren überleben Zivilisationen nur, weil sie gelebt haben und nicht das Land, den Boden und das Wasser geopfert haben, das sie erhalten haben. Angesichts der Tatsache, dass viele Menschen und Unternehmen der Welt auf fossile Brennstoffe angewiesen sind, sind künftige Generationen in Gefahr, auf einer erschöpften Erde zu leben.

"Es ist leicht zu glauben, dass jemand anderes unseren Planeten retten wird" Ernest Nkansah-Dwamena, ein Assistenzprofessor am SUNY College für Umweltwissenschaften und Forstwirtschaft, der mit der Leitung des Online-Nachhaltigkeitsmanagementprogramms der Schule beauftragt wurde, sagte in einer Erklärung,. „In Wirklichkeit sind Sie derjenige, der es für zukünftige Generationen aufbewahrt. Vom Klimawandel zum nachhaltigen Städtebau über erneuerbare Energien bis hin zur Aktionsplanung - anders denken wird unsere Welt retten. Die Nutzung des Wissens, das Sie heute erwerben, wird einen Unterschied in der Gesellschaft von morgen bewirken. “

Wird der Bereich Nachhaltigkeit weiter wachsen?

Der Erde zuliebe steht außer Frage, dass das Feld der Nachhaltigkeit weiter wachsen muss. Aber Maynard glaubt nicht, dass es eine Selbstverständlichkeit ist.

"Dieses Potenzial hängt davon ab, wie wir Nachhaltigkeit lehren und wie wir es auf die Bedürfnisse von Unternehmen abstimmen", sagte Maynard.

Hutner geht jedoch optimistischer vor. Sie ist der Meinung, dass das Wachstum des Unternehmens mehr oder weniger unvermeidlich ist, da in allen Branchen bereits ein derartiger Bedarf an Expertenwissen im Bereich Nachhaltigkeit besteht.

"Es gibt keinen Bereich, an den ich denken kann, der nicht die Infusion dieses Denkens erfordert", sagte Hutner. „Und es ist auch ein Denkprozess. Es ist eine Sichtweise auf die Welt. Wie können wir das tun, um weniger Schaden zu verursachen? Wie können wir das effizienter machen? “