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Friedliche Proteste werden nicht durch Angst entstehen

George Floyds Tod, nachdem er fast neun Minuten lang von einem Polizeibeamten aus Minneapolis den Hals festgehalten hatte, hat die Vereinigten Staaten in Empörung versetzt. In seinen letzten Augenblicken sprach Floyd die Worte „Ich kann nicht atmen“ aus - genau die letzten Worte von Eric Garner, der 2014 starb, nachdem er in den Würgegriff eines NYPD-Offiziers gebracht worden war.

Jede Nacht sind Demonstranten auf die Straßen von Städten im ganzen Land gegangen. Und ebenso Einheiten von Polizisten, die mit Tränengas, Schutzschildern, Gummigeschossen und Betäubungsgranaten ausgerüstet sind.

Ich habe in den letzten Tagen an einer Reihe von Protesten in Brooklyn teilgenommen, wo ich wohne. Ich habe friedliche Proteste erlebt, bei denen Demonstranten solidarisch sangen, marschierten, knieten und beteten.

Ein einsamer Offizier steht auf dem Dach der U-Bahnstation, während ein Demonstrant direkt mit ihm spricht.

Und ich habe einen gewalttätigen Protest gesehen. Ich habe Demonstranten gesehen, die mit Schlagstöcken geschlagen, unerbittlich unter Tränen vergast wurden und vor Offizieren davonliefen, die Gummigeschosse abschossen. Ich habe auch ein Polizeiauto gesehen, das in Brand gesteckt wurde, und Beamte duckten sich, um nicht von Gegenständen getroffen zu werden, die von wütenden Demonstranten geschleudert wurden.

Die Proteste von George Floyd oder zumindest die, bei denen ich gewesen bin, beginnen immer friedlich. Die Demonstranten sind natürlich verärgert. Aber Gewalt ist nicht ihre Mission.

Warum eskalieren die Proteste?

Als ich am Freitagabend, dem 29. Mai, zum Barclays Center ging, war die Sonne immer noch draußen und die Menge war bestrebt, jeden willkommen zu heißen, der auftauchte, um die kollektive Stimme zu beruhigen, unabhängig von Alter, Rasse oder ethnischer Zugehörigkeit.

Die Demonstranten aus Brooklyn versammeln sich am Freitag friedlich vor Barclays, eine Stunde bevor es zu Gewalt kommt.

Zu diesem Zeitpunkt flankierten Polizisten, von denen viele in voller Kampfausrüstung gekleidet waren, beide Seiten des Grundstücks außerhalb von Barclays, schlossen sich den Demonstranten an und hinderten alle daran, auf die Straße zu gelangen. Es gab auch verdeckte Polizisten, die in der Menge gemischt waren und Straßenkleidung und weiße Armbinden trugen.

Ich verstehe, dass die Rolle der Strafverfolgung bei einem Protest darin besteht, den Frieden zu wahren. Sie sind notwendig, um zu verhindern, dass Opportunisten, die an Protesten teilnehmen, nur um zu plündern und zu zerstören, dies tun. Aber von Anfang an war die Dynamik des Protests am Freitag aus. Indem die Polizei mit so viel Gewalt auftauchte, zeigte sie eindeutig eine "wir gegen sie" -Mentalität.

Diese Mentalität verwandelte sich in Aktion, als die Polizei, die anscheinend von der Anzahl der Menschen, die in Barclays auftauchten, überwältigt war, ihre Waffen einsetzte, um diejenigen zu unterwerfen, von denen sie glaubten, dass sie es waren Ausleben.

Protestgesänge wurden unterbrochen, als Demonstranten dabei halfen, die Augen und Nasen derjenigen zu reinigen, die mit Pfefferspray übergossen worden waren.

Der Demonstrant unterstützt andere Demonstranten, die am Freitag mit Pfefferspray besprüht wurden
Der Demonstrant unterstützt andere Demonstranten, die am Freitag mit Pfefferspray besprüht wurden

Und dann, was nur wenige Minuten später zu sein schien, hielt die Polizei den Protest für eine rechtswidrige Versammlung. Es war wie ein Schalter.

Bullenhörner alarmierten, dass es Zeit war zu gehen. Die Polizei, die Schutzschilde trug und Schulter an Schulter positioniert war, marschierte militarisiert, um die Menge zu zerstreuen. Sie fingen an, Leute zu schlagen, Pfefferspray abzufeuern und diejenigen zu verhaften, die sich weigerten, sich zu bewegen, oder einfach nur langsam reagierten.

Wohlgemerkt, die Demonstranten, die aus Protest gegen die Brutalität der Polizei da waren, haben das nicht gut aufgenommen. Sie hatten jedoch nur ihre Worte. Und jeder, der zu laut sprach, litt unter der gleichen Konsequenz wie diejenigen, die sich nur langsam aus dem Weg bewegten.

Zu diesem Zeitpunkt war ich mit einigen anderen Demonstranten in eine Seitenstraße gefahren worden. Dort sahen wir ein in Brand gesetztes Polizeiauto.

Die Proteste dauerten die ganze Nacht an. Einmal, als ich wieder in meiner Wohnung war, sah ich Polizisten einen Mann jagen, ihn gegen ein Polizeiauto werfen und ihn bewusstlos machen. Zum Glück hat der Fotograf Michael Thoreau, der neben mir stand, die Handlung auf Video festgehalten.

Gleich darauf verließen die Beamten die Szene und ließen den Mann, der auf dem Bürgersteig gegen das Polizeiauto geworfen wurde, von anderen Demonstranten betreuen.

Am Montag, dem 1. Juni, war die Dynamik jedoch sehr unterschiedlich.

Als ich wie an jedem Tag des Wochenendes zu Barclays ging, sah ich eine kleinere Gruppe von Demonstranten, die einen Mann um die Trompete spielten. Zwischen den Liedern waren Gesänge zu hören und Zeichen, die Ungerechtigkeit hervorriefen und sich an das Leben von George Floyd und den vielen anderen schwarzen Männern und Frauen erinnerten, die durch die Polizei starben, wurden hochgehalten.

Die Polizeipräsenz war am Montag viel geringer. Die Beamten, die dort waren, standen mit dem Rücken gegen die Vorderwand von Barclays Meter von den Demonstranten entfernt.

Als eine Menge anderer Demonstranten aus der Innenstadt von Brooklyn vorbeimarschierte, schlossen sich ihnen die Barclays an. Und aus Solidarität marschierten die Demonstranten ohne immense Polizeipräsenz die Flatbush Avenue entlang.

Demonstranten aus Brooklyn marschieren am Montag die Flatbush Ave in Park Slope entlang
Demonstranten aus Brooklyn marschieren am Montag die Flatbush Ave in Park Slope entlang.

Obwohl sich Tausende dem Marsch angeschlossen haben - viel mehr als ich am Freitag gesehen habe -, habe ich keine einzige Verhaftung oder Gewalttat von Demonstranten oder der Polizei gesehen.

Am Dienstag, den 2. Juni, gegen 6 Uhr, verließ ich erneut mein Wohnhaus, um an dem nächtlichen Protest teilzunehmen. Dieser wurde von einer Reihe christlicher Organisationen organisiert und außerhalb der Bridge Church in der Fifth Avenue zwischen den Straßen Warren und Baltic gestartet.

Demonstranten aus Brooklyn marschieren am Dienstag friedlich die 5th Ave in Park Slope entlang.
Demonstranten aus Brooklyn marschieren am Dienstag friedlich die 5th Ave in Park Slope entlang.

Die Demonstranten marschierten friedlich mit wenig Polizeipräsenz. Gegen 8 Uhr, der Ausgangssperre des New Yorker Bürgermeisters Bill De Blasio und des New Yorker Gouverneurs Andrew Cuomo, begann die Menge friedlich abzunehmen. Diejenigen, die weiter marschierten, wurden Berichten zufolge von der Polizei auf der Manhattan Bridge angehalten, aber ich war vor diesem Punkt gegangen.

Es gibt andere Beispiele für friedlichen Protest im ganzen Land. Wir haben es in Flint, Michigan, gesehen, wo ein Sheriff seinen Stab niederlegte, um mit Demonstranten zu marschieren.

Und in Camden County, New Jersey, marschierte der Polizeichef mit Demonstranten, während er ein Schild mit der Aufschrift „Solidarität“ hielt.

Was führt also zu einer Eskalation der Proteste? Aus dem, was ich in den letzten Tagen gesehen habe, ist mir klar geworden, dass die Gewalt von der Polizei mit militarisierten Taktiken ausgelöst wird.

Laut Tom Nolan, außerordentlicher Professor für Soziologie am Emmanuel College und seit 27 Jahren ehemaliger Polizeibeamter, nimmt die Militarisierung der Polizeidienststellen vor allem seit dem 9. September zu.

"Ich habe während meiner Jahrzehnte in der Strafverfolgung gesehen, dass die Polizeikultur dazu neigt, den Einsatz gewalttätiger Taktiken und nicht verhandelbarer Gewalt gegenüber Kompromissen, Mediation und friedlicher Konfliktlösung zu bevorzugen", so Nolan schrieb. "Es stärkt die allgemeine Akzeptanz unter den Beamten für den Einsatz aller verfügbaren Gewaltmittel, wenn sie mit realen oder wahrgenommenen Bedrohungen für die Beamten konfrontiert werden."

„Die Polizei hat eine militarisierte Reaktion auf das eingesetzt, was sie genau oder ungenau für eine Bedrohung der öffentlichen Ordnung, des Privateigentums und ihrer eigenen Sicherheit hält. Dies ist zum Teil auf eine Polizeikultur zurückzuführen, in der Demonstranten häufig als „Feind“ wahrgenommen werden “, fügte er hinzu. "In der Tat war es Teil eines bei einigen Polizisten beliebten Trainingsprogramms, Polizisten beizubringen, wie Soldaten zu denken und zu töten."

Das Einflößen von Angst macht Proteste nicht weniger gewalttätig. Nur durch Strafverfolgungsbehörden, die Empathie und einen klaren Wunsch nach Entwicklung zeigen, kann Frieden auf die Straße gebracht werden.