Gemeinnützige Organisationen helfen Schülern, die von COVID-19 arbeitslos und obdachlos geworden sind

Gemeinnützige Organisationen helfen Schülern, die von COVID-19 arbeitslos und obdachlos geworden sind

Anfang März haben Colleges und Universitäten in den USA ihre Standorte geschlossen und auf Online-Kurse umgestellt. Obwohl sie die Verbreitung von COVID-19 verlangsamten, haben sich die Schließungen negativ auf Hunderttausende von Studenten ausgewirkt und viele arbeitslos, obdachlos oder mit dem Zugang zum Internet konfrontiert.

Die Studenten sind darauf angewiesen, dass ihr Campus offen ist und läuft. Viele verlassen sich auf die Schlafsäle und ihre Speisepläne für Lebensmittel. Sie arbeiten für ihre Schulen oder für lokale Unternehmen. Als diese Alleen geschlossen wurden, verloren viele ihre Fähigkeit, Miete oder Rechnungen zu bezahlen oder sich sogar ihre Lebensmittel zu leisten. 

Leider schließt das kürzlich verabschiedete Konjunkturpaket in Höhe von 2 Billionen US-Dollar die Mehrheit der College-Studenten aus, um den Amerikanern finanzielle Erleichterungen zu verschaffen. Um sich für eine Beihilfe nach dem CARES-Gesetz zu qualifizieren, müssen sie als unabhängig angesehen werden, aber viele Schüler werden von ihren Eltern immer noch als unterhaltsberechtigt aufgeführt. Und ihre Eltern erhalten auch kein Geld für sie, da das Konjunkturpaket kein Geld für Angehörige über 17 Jahre gewährt.  

Trotz ihrer Kämpfe "spricht derzeit niemand wirklich über College-Studenten", sagte Carter Oselett, Student an der Michigan State University. 

Oselett sieht sich persönlich als einer der Glücklichen. Im Gegensatz zu vielen seiner Kollegen hat er ein sicheres Zuhause und konnte seinen Job behalten. Aber er ist weit davon entfernt, sorgenfrei zu sein. 

Oselett lebt derzeit bei seinen Eltern, damit er seiner Mutter beim Kochen helfen und Mahlzeiten an seine Tante liefern kann, bei der kürzlich COVID-19 diagnostiziert wurde. Der Ehemann seiner Tante überwindet Tonsillenkrebs, sodass seine Cousins ​​einen Großteil der Hausarbeit erledigen und gleichzeitig ihre Online-Schulbildung verwalten müssen. 

Die meisten seiner Freunde in der Schule seien entlassen worden, da fast jeder von ihnen für die Universität oder in einer örtlichen Bar, einem Buchladen oder einem Restaurant gearbeitet habe. Und andere waren gezwungen, in giftige Haushalte zurückzukehren. 

"Ich habe eine Freundin, deren Familie mit ihrer Geschlechtsidentität und ihrer Identifikation nicht zufrieden ist, und damit muss sie leben", sagte Oselett. "Sie hat Glück, dass sie eine Familie hat, in die sie zurückkehren kann, aber das College ist eine Zeit, um sich selbst zu entdecken ... und es ist wirklich bedauerlich, dass einige Studenten das Jahr verkürzen müssen, um in einen Haushalt zurückzukehren, der sie möglicherweise nicht respektiert."

Oselett arbeitet als stellvertretender Staatsdirektor für Steigen, eine gemeinnützige Organisation, die sich zum Ziel gesetzt hat, die Hochschulbildung für alle zugänglich zu machen. Während der COVID-19-Pandemie hat Rise vorübergehend einen Teil seines Fokus darauf verlagert, den von der Schließung des Campus am stärksten betroffenen Studenten zu helfen. 

"Schon früh im Virus hörten wir von Studenten in unserem Team und in unserem Netzwerk, dass sie entlassen wurden, dass ihr Campus geschlossen wurde und in einigen Fällen sie aus ihren Wohnungen vertrieben wurden." erklärte Maxwell Lubin, der CEO von Rise.

"Wir haben ziemlich schnell gesehen, dass ein überwältigender Bedarf besteht", fügte er hinzu. "College-Studenten sind von Natur aus besonders gefährdet, da sie in der Regel Teilzeitbeschäftigte sind und für ihre Arbeit vom Campus abhängig sind."

Mitte März führte Rise eine Umfrage Das hat Antworten von 500 Studenten aus mehr als 120 Colleges im ganzen Land gesammelt und festgestellt, dass 52 Prozent von ihnen entlassen wurden oder ihre Arbeitszeit erheblich verkürzt wurde. 

Da das vor ein paar Wochen war, stellt sich Lubin vor, dass die Zahlen heute noch höher sein würden.

Derzeit arbeitet Rise mit der gemeinnützigen Organisation zusammen Glaube an Studenten (BIS) und Edquity. Zusammen haben sie einen Studentenhilfefonds und einen Online-Portal über die sich die Studierenden von Experten beraten lassen können, wie sie über die Nothilfefonds ihres eigenen Colleges oder ihrer Universität auf Hilfe wie Arbeitslosenversicherung, Lebensmittelmarken oder Geld zugreifen können.

"Sie schreiben und sagen, womit sie Hilfe brauchen, und wir haben dieses große Komitee von Freiwilligen, die jeden Tag dort sitzen und diese Anfragen annehmen und den Menschen helfen, herauszufinden, was sie tun sollten, um Hilfe zu erhalten", erklärte Sara Goldrick-Rab, der Gründer von BIS, Professor für Hochschulpolitik und Soziologie an der Temple University und Gründungsdirektor des Hope Center für College, Community und Justiz in Philadelphia.

Es ist weniger als einen Monat her, seit die gemeinnützigen Organisationen ihr Online-Hilfeportal veröffentlicht haben, und fast 900 Studenten haben bereits eine Anleitung beantragt, sagte Lubin. Jeden Tag bewerben sich etwa 60 weitere. 

Der Studentenhilfefonds der Gruppe, von dem Godrick-Rab sagte, dass er bis zu diesem Zeitpunkt etwa 105,000 US-Dollar gesammelt hat, wurde in erster Linie eingerichtet, um die von Colleges, Universitäten und Regierungssystemen betriebenen zu ergänzen, damit Studenten, die sofort Geld benötigen, es rechtzeitig erhalten können. 

Die von Colleges, Universitäten und Regierungssystemen verwalteten Hilfsgelder können eine viel größere Anzahl von Studenten bedienen, aber diejenigen, die diese Stipendien beantragen, müssen häufig umfangreiche Anträge ausfüllen, und es kann Wochen dauern, bis sie Geld erhalten.

Derzeit arbeitet die Bundesregierung daran, 7 Milliarden US-Dollar an Hochschulen und Universitäten auszuzahlen, damit diese für Notzuschüsse an Studenten verwendet werden können. Hochschulen und Universitäten haben dieses Geld jedoch noch nicht erhalten, und es ist ungewiss, wann sie es tun werden. 

Das Geld aus dem Studentenhilfefonds der gemeinnützigen Organisationen wird über zwei bereits bestehende Programme ausgegeben. Einige in der Region Dallas erhalten ihr Geld über die Edquity App, aber der Großteil des Geldes wird über das FAST Fund-Programm von BIS geliefert. 

Der FAST Fund wurde 2016 gegründet und funktioniert so. Professoren an Hochschulen und Universitäten im ganzen Land melden sich an, um ein FAST Fund-Programm an ihren jeweiligen Schulen zu verwalten. Das Geld aus dem Fonds wird dann an die Professoren ausgezahlt und sie können das Geld wie ein Freund an Studenten ausgeben, die es brauchen. Während viele Professoren von den Studenten verlangen, dass sie mindestens eine Bewerbung einreichen, besteht der Zweck des Programms darin, die Bürokratie abzubauen. 

Da die Schließung des Campus dazu geführt hat, dass immer mehr Studenten um Hilfe gebeten haben, haben immer mehr Professoren an ihren Einrichtungen einen FAST-Fonds eingerichtet. Und darauf hat Goldrick-Rab gesagt, dass sie wirklich stolz ist. 

Robin DeRosaEiner dieser Professoren ist ein interdisziplinäres Studium an der Plymouth State University. Sie hat vor wenigen Wochen einen FAST Fund ins Leben gerufen, um Studenten des Plymouth State, die von COVID-19 betroffen sind, Hilfe zu leisten. 

„Als unsere Schule wegen Fernunterricht geschlossen wurde und der Rest des Staates ebenfalls anfing, Dinge zu schließen, wurde mir klar, dass die größte Herausforderung für meine Schüler darin bestand, nicht auf Online-Lernen umzusteigen, sondern den Umbruch in ihrem Leben zu überstehen“, so DeRosa erklärt. 

"Viele meiner Studenten haben sofort über Nacht ihre Arbeit verloren, und eine große Anzahl von ihnen lebt von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck", fügte sie hinzu. „Ich hörte Geschichten von Studenten darüber, wie verzweifelt sie waren. Und mir wurde klar, dass jede Finanzierung, die sie von der Regierung oder sogar von der Schule erhalten würden, zu lange dauern würde, um sie zu erreichen. Und sie würden vorher große Probleme haben. “

DeRosa erhielt rund 5,000 US-Dollar vom FAST Fund und sammelte weitere 2,559 US-Dollar. Innerhalb eines Tages war alles auf 43 Studenten verteilt. 

Durch die Aufteilung des Geldes, normalerweise in Summen zwischen 100 und 300 US-Dollar, sagte DeRosa, dass sie 100 Prozent der Studenten bedienen konnten, die sich bewarben. 

"Die Antwort war absolut sofort", sagte sie. „Damit konnte die Universität auch ihren offiziellen größeren Fonds in Betrieb nehmen. Aber es ist wirklich schwer, so große institutionelle Antriebe so schnell zu nutzen. Wir konnten also diese kleine Lücke zwischen dem Start des Universitätsfonds und der harten Pandemie schließen. “

Um ein Stipendium zu erhalten, mussten die Studenten einen kurzen Antrag einreichen, in dem ihre Situation beschrieben wurde. 

"Mein Kollege und ich, die sie zusammen gelesen haben, wissen, dass Sie nicht anders konnten, als unter Tränen zu hören, womit sie es zu tun hatten", sagte DeRosa. "Es war verrückt." 

Kristin BiensDie außerordentliche Professorin für Englisch am Harold Washington College in Chicago hat kürzlich an ihrer Einrichtung einen FAST Fund ins Leben gerufen. 

Bivens sagte, sie habe den Drang zu helfen, als sie die Kämpfe sah, die die Schüler durchmachten. Aber in ihrem Haus unter Quarantäne gestellt, wusste sie nicht genau, wie sie konnte. Nachdem Bivens mit Goldrick-Rab und ihrer Arbeit über die finanziellen Schwierigkeiten, die viele College-Studenten durchmachen, Schritt gehalten hatte, beschloss er, einen FAST-Fonds bei Harold Washington zu verwalten. 

Es gibt staatliche Zuschüsse, für die sich College-Studenten in Chicago bewerben können, aber sie sind auch papierintensiv und es kann Wochen dauern, bis die Studenten ihr Geld erhalten. 

Bivens sagte, sie sei motiviert, "Geld an Studenten zu bringen, ohne dass es von allen Schichten der Bürokratie belastet wird". 

Während eine Handvoll der FAST Fund-Zuschüsse dazu verwendet wurden, Harold Washington-Studenten bei der Bezahlung ihrer Miete zu helfen, sagte Bivens, dass die Mehrheit der Zuschüsse an Studenten geht, die ihnen helfen sollen, ihre Internetrechnungen zu bezahlen, damit sie ihre Online-Ausbildung fortsetzen können. 

Michael Rosen, inzwischen pensionierter Professor für Wirtschaftswissenschaften am Milwaukee Area Technical College (MATC), betreibt seit fast fünf Jahren einen FAST Fund. Auch er sagte, er habe während der COVID-19-Pandemie einen Anstieg der Zuschussanträge gesehen, hauptsächlich von Studenten, die Zugang zu Computern benötigen.

In den vergangenen Jahren, erklärte Rosen, würden er und seine Kollegen, die den FAST-Fonds leiten, normalerweise keine Zuschüsse an Studenten vergeben, die um Geld für Computer baten, weil es nur so viel zu teilen gibt und die Studenten Computerlabore nutzen könnten. Da diese Labore geschlossen sind, haben die Schüler diese Option nicht mehr. Also hat Rosen Computer online gekauft und sie direkt zu den Häusern oder Wohnungen der Studenten liefern lassen. 

Während seiner Zeit als Manager des MATC FAST Fund wurde der Großteil des gesammelten Geldes jedoch in der Regel für die Unterstützung der Studenten bei der Zahlung ihrer Miete verwendet. 

"Die größte Nachfrage nach uns bestand jedes Jahr im Wohnungsbau", sagte Rosen. „Es ist eine wirklich arme Gemeinde. Und die meisten unserer Studenten kommen aus Milwaukee County, wo die Mieten sehr hoch sind und die Studenten damit zu kämpfen haben. “

Nachdem Rosen so lange einen FAST Fund betrieben hat, weiß er, wie effektiv er sein kann. 

Er erzählte die Geschichte, wie er einmal einem Studenten ein Stipendium gewährt hatte, der trotz seiner Arbeit aufgrund von häuslicher Gewalt zur Obdachlosigkeit gezwungen worden war. Eine Kollegin von Rosen, die zu dieser Zeit ihr Professor war, bemerkte, dass ihre Noten abrutschten, was eigenartig war, weil sie normalerweise eine hervorragende Studentin gewesen war. Nachdem der Professor nachgefragt hatte, warum ihre Testergebnisse gesunken waren, verstand er die Situation. Und bald darauf bezahlte der FAST Fund die Kaution für ihre neue Wohnung. 

"Ihre Noten sind gleich wieder gestiegen", sagte Rosen. „Sie hat im Januar des folgenden Jahres ihren Abschluss als RN gemacht und im Januar ihre RN State Boards bestanden. Innerhalb von sieben Monaten ging sie von Obdachlosen zu 30 Dollar pro Stunde als Krankenschwester über. Wir wissen nicht, was mit ihr passiert wäre, wenn wir die Kaution nicht bezahlt hätten. “

Rosen hat normalerweise etwas mehr Geld über seinen Fonds als die meisten anderen, da er darüber hinaus Galas und Partys veranstaltet, um Spenden zu sammeln. Im ersten Jahr, in dem er den Fonds leitete, konnte er 27 Studenten helfen, aber diese Zahl hat seitdem zugenommen. Im Jahr 2018 wurden Stipendien an 109 MATC-Studenten vergeben. Im vergangenen Jahr half der Fonds 157 Studenten. In diesem Jahr hat der Fonds, obwohl es erst Anfang April ist, bereits mehr als 200 Studenten Geld gewährt. 

Wenn Sie ein Student sind, der Hilfe inmitten der COVID-19-Pandemie benötigt, Hier Rat suchen

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